Mardi 10 décembre 2019

Politique

Grèce : le président chinois Xi Jinping soutient le retour à Athènes des frises du Parthénon

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 13 novembre 2019 - 345 mots

ATHÈNES / GRÈCE

Le président chinois Xi Jinping a affiché mardi son soutien à la Grèce, lors d'une visite d'Etat de trois jours à Athènes, pour le rapatriement des frises du Parthénon exposées actuellement au British Museum à Londres.

Cavaliers. Plaque II de la frise Ouest du Parthénon, vers 447-433 av. J.-C., collection British Museum © Photo Jastrow, 2006, CC BY 2.0.
Cavaliers. Plaque II de la frise Ouest du Parthénon, vers 447-433 av. J.-C., collection British Museum
Photo Photo Jastrow, 2006

"Non seulement je suis d'accord avec le retour des frises du Parthénon mais je vous assure de notre soutien, parce que nous aussi nous avons de nombreuses oeuvres culturelles chinoises hors de notre pays que nous tentons de récupérer", a déclaré le président chinois, lors de sa visite au musée de l'Acropole, au dernier jour de son déplacement officiel à Athènes. 

Les frises du Parthénon ont été saisies au début du XIXe par l'ambassadeur britannique à la cour ottomane de l'époque, Lord Elgin, et sont actuellement exposées au British Museum de Londres. Selon les Britanniques, les dirigeants ottomans en Grèce lui avaient accordé la permission de les emporter. La Grande-Bretagne a toujours refusé de rendre à la Grèce ces plaques sculptées, alors même qu'Athènes s'était dotée en 2009 d'un musée ultra-moderne pour les accueillir. Pour Athènes, la permission d'emporter les frises en question a été accordée par l'occupant et non par la Grèce et n'est donc pas valable. 

La Grèce, qui réclame le retour des frises du temple antique depuis une trentaine d'années, a bénéficié de la médiation proposée par l'Unesco pour aider les deux pays à régler leur différend sur la restitution des frises mais celle-ci n'a jamais abouti. Un recours en justice contre la Grande-Bretagne avait même été étudié par les gouvernements grecs précédents, le dossier ayant été confié notamment à l'avocate Amal Alamuddin Clooney. Mais le précédent gouvernement d'Alexis Tsipras avait finalement voulu privilégier la "voie diplomatique"

Le nouveau Premier ministre Kyriakos Mitsotakis élu en juillet a fait une demande officielle de prêt de ces frises pour la commémoration du bicentenaire de l'indépendance grecque en 2021. La même demande a été faite à Paris pour un morceau de la frise représentant une bataille mythique entre les centaures et les hommes, conservé au musée national du Louvre. 

Cet article a été publié par l'AFP le 12 novembre 2019.

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