Dimanche 24 janvier 2021

Art ancien

Quand un "Giotto" surgit des ruines d'une église de Transylvanie

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 29 février 2016 - 417 mots

JELNA (ROUMANIE) [27.02.16] - Un joyau parmi les herbes folles ? Un historien hongrois pense avoir découvert une rare copie ancienne d'une mosaïque de l'artiste italien Giotto dans les vestiges d'une église perdue au fin fond de la Transylvanie, en Roumanie.

Abandonnée depuis plusieurs décennies et totalement délabrée, l'ancien temple protestant de la petite localité de mosaïque de la "Navicella" de Giotto, à 430 kilomètres de Bucarest, n'est plus qu'une ruine battue par la pluie et le vent.

Mais à l'occasion d'une visite en 2014, l'attention de Szilard Papp est attirée par quelques fragments de fresque décolorés. Ses recherches confortent son intuition : il s'agit d'une copie ancienne et jusqu'à présent ignorée de la célèbre mosaïque de la "Navicella" de Giotto.

Composée autour de l'an 1300 dans l'ancienne basilique Saint-Pierre de Rome et altérée à de nombreuses reprises, l'oeuvre de dix mètres sur quatorze, mettant en scène l'épisode biblique du lac de Tibériade, où Jésus a marché sur les eaux selon la tradition, a inspiré des dizaines de copies.

Mais seules trois d'entre elles étaient jusqu'à présent reconnues comme étant contemporaines de la mosaïque originale : celles précieusement conservées à Strasbourg (France), ainsi qu'à Florence et Pistoia, en Italie.

"Voici la quatrième", assure M. Papp, un historien qui travaille pour la fondation Istvan Moller de défense du patrimoine à Budapest.

Son hypothèse a été jugée "tout a fait plausible" par l'historien roumain Ciprian Firea, de l'Institut d'archéologie et d'histoire de l'art de Cluj-Napoca.

Selon M. Papp, l'oeuvre de Jelna pourrait avoir été réalisée par un ou des artistes locaux à partir de croquis ramenés par des pèlerins.

En tout état de cause, "il est surprenant de retrouver une telle oeuvre reproduite dans un village qui se trouvait alors à la périphérie du monde chrétien, très loin de Rome", s'émerveille-t-il. Et ce d'autant que la fresque est, selon lui, d'une "grande fidélité" à l'original, en dépit de son piètre état.

Construite durant la seconde moitié du 14e siècle par une communauté catholique germanique, l'église de Jelna avait été repeinte en blanc après la Réforme protestante du 16e siècle, ce qui a pu contribuer à ce que la fresque tombe dans l'oubli, selon l'historien.

Plusieurs autres fresques anciennes ont déjà été découvertes dans des églises en ruines de Transylvanie depuis la chute du communisme en 1989.

M. Firea espère que la découverte de son confrère à Jelna "a tiré la sonnette d'alarme pour les autorités". "Si l'on n'intervient pas d'ici un à deux ans, tout s'effondrera", estime l'historien roumain.

Légende photo

Fragments de la fresque dans l'église en ruine de Jelna en Roumanie. Eventuelle copie du 14e siècle de la Navicella de Giotto - Photo 17 févirer 2016 © ATTILA MUDRAK / Moller Istvan Foundation / AFP

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