Dimanche 24 octobre 2021

Art contemporain

Macron inaugure l'Arc de Triomphe empaqueté

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 17 septembre 2021 - 593 mots

PARIS

Après le Reichstag ou le Pont-Neuf, place à l'Arc de Triomphe : Emmanuel Macron a inauguré jeudi l'impressionnant empaquetage d'un des monuments les plus emblématiques de Paris, œuvre posthume de l'artiste Christo, décédé en 2020.

Emmanuel Macron inaugure l'Arc de Triomphe empaqueté, le 16 septembre 2021. © Ludovic Marin / AFP
Emmanuel Macron inaugure l'Arc de Triomphe empaqueté, le 16 septembre 2021.
© Ludovic Marin / AFP

« On a une pensée pour Christo et Jeanne-Claude. Ils auraient été extrêmement émus (...) car c'est l'aboutissement d'un rêve de 60 ans », a déclaré le président français dans un discours sur le toit du monument en présence notamment de la maire de Paris Anne Hidalgo et de l'ex-maire de New York, Michael Bloomberg. « C'était un rêve fou et vous l'avez accompli, Vladimir (Yavachev, neveu de l'artiste, ndlr), merci infiniment », a ajouté Emmanuel Macron, arrivé sur les lieux peu après 17h avec son épouse Brigitte.

Il a loué « un chef-d'œuvre » qui « ne coûte rien aux contribuables » et qui « contribue au rayonnement » du pays, remerciant « les mille bras » qui ont permis la réalisation du projet.

Fruit de plusieurs semaines de travail, l'empaquetage de ce haut lieu des commémorations françaises a nécessité 25 000 m2 de tissu recyclé argent bleuté, maintenu par 3 000 mètres de corde rouge. Il durera jusqu'au 3 octobre.

L'Arc de Triomphe Wrapped (empaqueté) de Christo et Jeanne-Claude © Photo LudoSane pour LeJournaldesArts.fr, 26 septembre 2021
L'Arc de Triomphe Wrapped (empaqueté) de Christo et Jeanne-Claude.
© Photo LudoSane pour LeJournaldesArts.fr, 26 septembre 2021

Œuvre soutenue par le Centre Pompidou, approuvée par la Ville de Paris et par l'Elysée, L'Arc de triomphe, Wrapped (enveloppé, ndlr), est la concrétisation du « rêve » de l'artiste et de son épouse Jeanne-Claude. Dès 1962, le couple avait signé un photo-montage avec l'Arc de Triomphe empaqueté, une idée qu'ils ont eue en regardant le monument depuis leur premier appartement parisien, avenue Foch.

« Réveil de Paris »

« Ce sera comme un objet vivant qui va s'animer dans le vent et refléter la lumière. Les plis vont bouger, la surface du monument devenir sensuelle. Les gens auront envie de toucher l'Arc de triomphe », disait-il.

D'un coût de 14 millions d'euros, le projet est entièrement autofinancé, sans subvention publique, grâce à la vente d'œuvres originales de Christo, dessins préparatoires, souvenirs, maquettes et lithographies.

Le monument et sa terrasse resteront accessibles au public pendant toute la durée du projet. Et la flamme du Soldat inconnu continuera à brûler. Plus tôt dans la journée, la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot avait estimé que l'œuvre était « un formidable présent aux Parisiens, aux Français et au-delà, à tous les amateurs de l'art ». « Je reçois ce geste monumental comme un appel à la liberté. L'empaquetage de l'Arc de Triomphe introduit dans notre espace des métamorphoses douces pendant quelques jours », a-t-elle poursuivi lors d'une conférence de presse.

Christo, L'Arc de Triomphe, empaqueté (Projet pour Paris ; Place de l'Etoile – Charles de Gaulle) - Photo André Grossmann © 2019 Christo
Christo, L'Arc de Triomphe, empaqueté (Projet pour Paris ; Place de l'Etoile – Charles de Gaulle), dessin en 2 parties : 38 x 244 cm et 106,6 x 244 cm.
Photo André Grossmann
© 2019 Christo

« Christo a toujours dit que le plus difficile était d'obtenir les autorisations administratives », a rappelé Vladimir Yavachev, qui supervise le projet. Pour l'Arc de Triomphe, les autorisations sont arrivées assez vite depuis 2017, date à laquelle le projet a été imaginé.

A la conférence de presse, la maire de Paris et candidate déclarée à l'élection présidentielle de 2022 en France a reconnu que la précédente expérience de l'artiste avec la ville de Paris - celle du Pont Neuf en 1985 - avait été un élément décisif dans le choix de procéder à l'empaquetage de l'Arc de Triomphe. « Lorsqu'il a empaqueté le Pont Neuf, pour moi, ça a été une façon d'y voir un réveil de Paris », a-t-elle dit, louant un artiste « qui a bouleversé l'art contemporain ».

L'œuvre a été autant applaudie qu'elle a suscité la controverse. Samedi, dans le quotidien Le Monde, l'architecte Carlo Ratti, l'un des amis de Christo, a cependant appelé à abandonner « l'esthétique des emballages à haut gaspillage ». C'est aussi un projet « très écologique », s'est défendu le neveu de l'artiste, arguant que le tissu était complètement recyclé.

Par Jordi Zamora et Alexandra Del Peral

Cet article a été publié par l'AFP le 16 septembre 2021.

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