Dimanche 15 décembre 2019

Musée

La dépouille du philosophe Montaigne « vraisemblablement » découverte

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 21 novembre 2019 - 579 mots

BORDEAUX

Un fémur, un os de bassin et un crâne que viennent de détecter des archéologues à l'intérieur du cercueil présumé de Michel de Montaigne au Musée d'Aquitaine de Bordeaux, sont « vraisemblablement » ceux du philosophe mais de multiples analyses scientifiques à venir devront en apporter la preuve.

Scientifiques examinant la tombe supposée de Michel de Montaigne dans les sous-sols du musée d'Aquitaine, le 19 novembre 2019. © Photo Lysiane Gauthier/Mairie de Bordeaux/AFP.
Scientifiques examinant la tombe supposée de Michel de Montaigne dans les sous-sols du musée d'Aquitaine, le 19 novembre 2019.
© Photo Lysiane Gauthier / Mairie de Bordeaux / AFP

"Nous sommes probablement en présence du corps de Michel de Montaigne" (1533-1592), s'est enthousiasmé mercredi devant la presse Laurent Védrine, directeur du musée d'Aquitaine, qui présentait les premiers résultats d'une fouille archéologique toujours en cours sur le "tombeau présumé" de l'écrivain.

En évoquant un "moment historique et émouvant", le premier adjoint Fabien Robert a ajouté que "nous sommes vraisemblablement" en présence de la dépouille de l'ancien maire de Bordeaux (de 1581 à 1585) mais qu'un "travail scientifique fondamental" se poursuivait.

Anonyme, Portrait présumé de Michel de Montaigne, c. 1578, 13,2 x 14,5 cm, huile sur toile, collection Musée de Condé / château de Chantilly
Anonyme, Portrait présumé de Michel de Montaigne, c. 1578, 13,2 x 14,5 cm, huile sur toile, collection Musée de Condé / château de Chantilly
Photo Wikimedia

En début de semaine, une équipe de scientifiques a ouvert une structure maçonnée, sans inscriptions, dans les sous-sols de l'ancien couvent des Feuillants, lieu de sa première sépulture, devenu le musée d'Aquitaine. Elle était considérée depuis toujours comme "le tombeau de Montaigne" mais n'avait jamais été ouverte. De cette structure, les archéologues ont extrait un cercueil en bois sur lequel le nom de "Montaigne" est peint en grandes lettres brunes.  Le cercueil renfermait lui-même un "contenant en plomb" dans lequel ont été détectés grâce à une caméra endoscopique, au moins un fémur, un os du bassin et, "en position isolée", un crâne, a détaillé Hélène Réveillas, archéo-anthropologue à la Métropole de Bordeaux qui dirige les recherches d'une quinzaine de scientifiques.

Fractures et calculs rénaux

Pour tenter de mettre fin à "ce mystère historique", selon M. Robert, des tests seront réalisés dans les mois qui viennent : analyse de la structure de pierre du tombeau, étude du cercueil en bois, d'un cylindre renfermant une bouteille déposée à côté du cercueil, contenant un bout de papier, peut-être des vestiges de tissus ou d'insectes. Sans compter les "études biologiques", a ajouté Mme Réveillas,  pour déterminer l'âge et le sexe des restes et les "indices" que l'on connaît par les archives : le philosophe souffrait de calculs rénaux, avait subi des fractures et son cœur a été extrait à la demande de sa veuve. "Il y a peut-être des traces sur les os de la cage thoracique", dit-elle. 

Pour la recherche ADN, "on espère avoir une descendante", a ajouté Mme Réveillas en expliquant que "quand on remonte aussi loin dans le temps, il faut essayer d'avoir une lignée uniquement directe". Un descendant a contacté l'équipe et les recherches généalogiques se poursuivent.

"Des indices archéologiques et historiques nous amènent à penser que nous sommes sur la bonne voie", estime le directeur du musée. On sait que la dépouille de Montaigne a été déplacée au cimetière de la Chartreuse, à Bordeaux, à cause d'un incendie en 1871 et que les lettres brunes sur le cercueil en bois de chêne signifient "en gros, on écrit Montaigne pour ne pas se tromper !", dit M. Vedrine. Des archives évoquent le retour de la dépouille en 1886 au site initial devenu faculté des Lettres, aujourd'hui musée d'Aquitaine.

Il y a un ans, une première exploration - en perçant "deux petits trous" - de la structure maçonnée des sous-sols avait révélé le cercueil en bois.

Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592) seigneur terrien, magistrat, diplomate, voyageur, fut à la fois très impliqué dans la vie sociale et politique de son temps, troublée par les guerres de religions, mais aussi un écrivain-penseur retiré dans sa tour, auteur des Essais.

Par Fabienne Faur

Cet article a été publié par l'AFP le 20 novembre 2019.

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