Mercredi 11 décembre 2019

Vermeer record

Par Le Journal des Arts · Le Journal des Arts

Le 10 septembre 2004 - 203 mots

LONDRES - La foule était au rendez-vous chez Sotheby’s Londres lors de la vente de La Jeune Femme au virginal, de Johannes Vermeer, le 7 juillet (lire le JdA n° 195, 11 juin 2004). Le tableau récemment réapparu était le premier du peintre à passer en vente publique depuis quatre-vingts ans, ce que reflète le prix d’adjudication de 16 245 600 livres sterling, soit 24 millions d’euros. Ce record a confirmé l’assentiment du public quant à l’authenticité de ce 36e tableau, qui est pourtant loin des chefs-d’œuvre du maître hollandais présents dans les musées internationaux. Après une mise aux enchères à 2,4 millions de livres, le marchand Robert Noortman et George Gordon, spécialiste au département des peintures anciennes chez Sotheby’s, se sont livrés à un duel qui a fait grimper les enchères de 6 millions à 13 millions de livres. George Gordon l’a finalement remporté pour le compte d’un client anonyme. D’après Alex Bell, coprésident du département, plusieurs éléments auraient pu faire exploser ce prix déjà record : un format plus important, la présence d’une fenêtre, l’absence de retouches sur le châle jaune mais aussi, esthétique oblige, un visage plus séduisant pour la jeune femme, pressentie comme étant l’une des filles du peintre.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°198 du 10 septembre 2004, avec le titre suivant : Vermeer record

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