Dimanche 19 janvier 2020

Restitutions

Pays-Bas : la demande de restitution d'un tableau de Kandinsky refusée

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 5 novembre 2018 - 357 mots

LA HAYE / PAYS-BAS

La demande des héritiers d'un collectionneur d'art juif de récupérer un tableau prisé de Kandinsky vendu à un célèbre musée d'Amsterdam pendant la Seconde Guerre mondiale a été refusée, a annoncé vendredi le Stedelijk Museum.

Vassily Kandinsky, Bild mit Hausern
Vassily Kandinsky, Bild mit Hausern (Peinture avec maisons), 1909, huile sur toile, 97 x 131 cm, collection Stedelijk Museum, Amsterdam

Trois descendants d'Emmanuel Lewenstein, un homme d'affaires et amateur d'art ayant vécu au début du 20e siècle à Amsterdam, revendiquaient la propriété d'une peinture de l'artiste russe d'avant-garde Vassily Kandinsky datant de 1909, intitulée Bild mit Hausern (Peinture avec maisons). Selon eux, le tableau a été vendu aux enchères au Stedelijk Museum sous la contrainte par Robert Lewenstein, le fils d'Emmanuel Lewenstein, et sa femme Irma Klein en octobre 1940, cinq mois après l'invasion des Pays-Bas par l'Allemagne.

Ces héritiers anonymes ont introduit en 2013 une requête devant le comité de restitution néerlandais, qui se prononce en cas de possession d'artefacts pillés durant l'occupation nazie. Le comité a cependant refusé leur demande, rendant "un avis contraignant dans lequel il conclut que (...) le musée n'est pas obligé de restituer la peinture aux requérants", a indiqué la porte-parole du Stedelijk Museum Margriet Schavemaker.

Bien que la vente du tableau puisse être reliée au contexte de l'occupation nazie, le comité a établi qu'elle était en partie due à la détérioration de la situation financière de Robert Lewenstein et Irma Klein avant l'invasion allemande, a-t-elle expliqué auprès de l'AFP. Après la guerre, rien n'indique qu'ils aient approché les organisateurs du musée pour leur demander de restituer le tableau, "même si on peut raisonnablement supposer qu'ils savaient que l'oeuvre s'y trouvait", a ajouté Mme Schavemaker.  

Au moment de la demande initiale des héritiers, le Stedelijk Museum avait déclaré que la vente était volontaire et que le musée avait acquis la toile de bonne foi lors d'une vente aux enchères.
"Nous sommes conscients que cela est pénible pour les requérants et que ce tableau sera toujours associé à une histoire douloureuse", a déclaré le directeur par intérim du musée Jan Willem Sieburgh. Considéré comme l'un des pionniers de l'art abstrait moderne, les tableaux de Kandinsky sont très convoités et atteignent des millions d'euros aux enchères.

Cet article a été publié par l'AFP le 2 novembre 2018.

 

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