Disparition

Décès de la collectionneuse et mécène suisse Monique Barbier-Mueller

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 8 août 2019 - 296 mots

GENÈVE / SUISSE

La collectionneuse et mécène suisse Monique Barbier-Mueller, à la tête de la plus grande collection "d'arts lointains" au monde, est décédée mardi à l'âge de 89 ans à Genève, a-t-on appris mercredi auprès du Musée Barbier-Mueller. 

Monique Barbier-Mueller © Olivier Vogelsang
Monique Barbier-Mueller
© Olivier Vogelsang

Née le 29 novembre 1929 et fille unique de Josef Mueller, célèbre collectionneur d'art, elle avait épousé en 1954 Jean-Paul Barbier, autre collectionneur suisse. « Le père de Monique avait commencé à collectionner très jeune des tableaux, de Cézanne, Matisse, puis dans les années 20, il s'était intéressé aux arts lointains », a raconté à l’AFP Laurence Mattet, directrice du musée.

Son mari avait, lui, constitué dans sa jeunesse une très belle collection d'éditions originales de poésies du 16e siècle. « Lorsqu'il a vu la collection de son beau-père, ça a été la révélation. Il a décidé de continuer à compléter le fond monumental de Josef Mueller », a dit Mme Mattet. Le père de Monique Barbier-Mueller est décédé trois mois avant l'ouverture en 1977 du musée qui porte les deux noms à Genève.

Les époux Barbier-Mueller étaient à la tête de la plus grande collection « d'arts lointains » du monde. « Jean-Paul Barbier n'aimait pas parler d'arts premiers et préférait l'expression « arts lointains » », se souvient la directrice du musée. « Monique était elle davantage attirée par l'art contemporain. Elle a été l'amie des frères Giacometti et de l'artiste Jean Tinguely. Mais elle adorait l'Afrique, le Mali et la Côte d'Ivoire notamment. »

Elle n'était pas seulement collectionneuse, mais aussi mécène. Elle a ainsi fait des dons à plusieurs musées, en particulier au Musée du Quai Branly-Jacques Chirac.

Son président, Stéphane Martin, lui a rendu hommage mercredi dans un communiqué en rappelant qu'elle et son mari avaient fait « plus de 500 dons » au musée des Arts premiers de Paris.

Cet article a été publié par l'AFP le 7 août 2019.

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