Dimanche 25 février 2018

Egypte. L’aventure de 160 savants aux côtés de Bonaparte

L'ŒIL

Le 29 août 2008

Il y a deux cents ans, Bonaparte embarquait pour l’Egypte, emmenant avec lui une Commission des sciences et des arts composée d’environ 160 « savants », jeunes élèves de l’Ecole polytechnique ou gloires confirmées de l’époque.

Il y a deux cents ans, Bonaparte embarquait pour l’Egypte, emmenant avec lui une Commission des sciences et des arts composée d’environ 160 « savants » , jeunes élèves de l’Ecole polytechnique ou gloires confirmées de l’époque. Ensemble, ces hommes vont s’atteler à l’une des tâches les plus prodigieuses de l’histoire intellectuelle, en procédant à la description systématique d’une Egypte encore mal connue. Trois ans plus tard, ils rapportent en France leurs travaux, leurs relevés, le résultat de leurs expériences scientifiques et, bien sûr, l’estampage de la fameuse pierre de Rosette : l’égyptologie moderne est née. De cette splendide aventure savante, Yves Laissus et Olivier Nolin ont retracé les étapes dans un CD-Rom qui, malgré les limites imposées par le genre, est une belle réussite. La centaine d’épisodes racontés par la voix d’André Dussolier, synthétique, efficace et vivante, guide agréablement l’utilisateur, libre de cliquer ici sur l’icône d’une plume pour lire quelques citations de carnets de voyage, interrompant là sa lecture pour mieux comprendre certaines missions scientifiques traitées par fiches. A tout moment, il peut revenir à un tableau synoptique complet grâce à Quick Move Découverte – dont les CD-Rom sont trop rarement pourvus – ou choisir d’inscrire un mot de son choix dans la case « Rechercher » , qui a fonction d’index général. Autant dire qu’il a tout à portée de la main, y compris l’aspect ludique : une dizaine d’ateliers-jeux proposent de résoudre quelques problèmes scientifiques amusants (malgré un graphisme qu’aurait sûrement désavoué les artistes de la Commission), destinés à faire entrer le savant en herbe dans un Institut d’Egypte fictif. Certes, on peut regretter qu’un dictionnaire exhaustif des savants n’ait pas été jugé utile ou que les cartes géographiques ne mentionnent pas les itinéraires des missions. Mais lorsqu’on en apprend autant sans avoir à s’agacer des lenteurs habituelles de ce type d’ouvrage, on ne boude pas son plaisir et l’on se félicite de tant de souplesse intelligente. En bref, ce CD-Rom sera une parfaite introduction à l’exposition présentée jusqu’au 6 juillet au Muséum sur le même sujet, dont le catalogue (Nathan, 144 p., 126 F) sera l’autre passionnant et joli souvenir.

Egypte. L’aventure de 160 savants aux côtés de Bonaparte, Muséum national d’histoire naturelle, Index , Arte éditions, Imprimerie nationale, Fondation Napoléon, 299 F.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°497 du 1 juin 1998, avec le titre suivant : Egypte. L’aventure de 160 savants aux côtés de Bonaparte

Tous les articles dans Médias

Le Journal des Arts.fr

Inscription newsletter

Recevez quotidiennement l'essentiel de l'actualité de l'art et de son marché.

En kiosque