Ventes publiques

Chez Artcurial, un brouillon du Petit Prince s’envole pour 385 600 euros

Par Chloé Da Fonseca · lejournaldesarts.fr

Le 21 mai 2012 - 452 mots

PARIS [21.05.12] – Le 16 mai, Artcurial mettait en vente deux pages d’un brouillon manuscrit inconnu du Petit Prince. Estimé entre 40 000 et 50 000 euros, ce texte autographe a été adjugé 385 600 euros. La vente de la trentaine de manuscrits d’Antoine de Saint-Exupéry présentée par Artcurial a totalisé 1,4 million d’euros, plus du double de son estimation initiale.

D’une écriture hâtive, quasi illisible, Antoine de Saint-Exupéry livre dans ces deux feuillets des passages originaux du Petit Prince que l’auteur ne conserva pas dans son conte. On y découvre notamment un personnage inédit que le Petit Prince aurait pu rencontrer sur la planète Terre : un cruciverbiste qui aurait pu être un « ambassadeur de l’esprit humain » occupé à chercher « un mot de six lettres qui commence par un G et qui signifie gargarisme » raconte Benoît Puttemans, expert chez Artcurial, dans un entretien au site Atlantico.fr.

Ce manuscrit avait été découvert par hasard dans un paquet de lettres de Saint-Exupéry qu’un collectionneur anonyme avait confié à Olivier Devers et Benoît Puttemans, du département livres et manuscrits d’Artcurial. Estimé 40 - 50 000 euros, il a été adjugé 385 600 euros (frais compris, 350 000 euros prix marteau) pour un collectionneur français privé. La BNF, que certains imaginaient acquéreur du manuscrit, ne possède qu’un document dactylographié annoté de la main de Saint-Exupéry ainsi que les dessins originaux du Petit Prince.

La vente des 31 lots Antoine de Saint-Exupéry a totalisé 1,4 million d’euros. Parmi les autres pièces importantes de l’auteur, il y avait un manuscrit de 121 pages de son roman « Pilote de guerre », paru en 1942 aux Etats-Unis et qui fut censuré par le gouvernement de Vichy ; il a été adjugé 311 200 euros frais compris (est. 250-300 000 euros). Rédigé vers 1932 lorsqu’il travaillait pour la Compagnie générale Aéropostale, le manuscrit intégral d’ « Escales de Patagonie » a été vendu 162 500 euros (est. 50-60 000 euros). « Appel aux Français », écrit en 1942 alors que Saint-Exupéry était en exil aux Etats-Unis, couche sur le papier ses pensées sur la guerre, ses causes et ses conséquences ; les feuillets ont été adjugés 125 350 euros (est. 15-20 000 euros).

Aviateur, poète et écrivain, Antoine de Saint-Exupéry est né en 1900 à Lyon. Mobilisé en 1939, il s’exile aux Etats-Unis lors de l’armistice de 1940. En juillet 1944, alors en mission cartographique en Provence, il disparaît, son avion s’étant probablement écrasé en mer. Conte philosophique et poétique écrit à New York en 1943,  Le Petit Prince est l’un des livres les plus connus à travers le monde, traduit en 220 langues et dialectes, il s’est vendu à plus de 135 millions d’exemplaires.

Antoine de SAINT-EXUPERY - Le Petit Prince - Exceptionnel et inconnu brouillon du Petit Prince - Le Petit Prince cruciverbiste : texte inédit et variantes des chapitres XVII et XIX - Manuscrit autographe. Vers 1941. 2 ff. in-4 - Estimation 40 000 / 50 000 € - Vendu 385 587 € - 16 mai 2012 chez Artcurial - Photo www.Artcurial.com

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