Samedi 21 septembre 2019

Insolite

Des esquisses du Petit Prince retrouvées dans une vieille maison en Suisse

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 16 août 2019 - 358 mots

GENÈVE / SUISSE

Des esquisses du Petit Prince réalisées par Antoine de Saint-Exupéry ont été retrouvées dans une vieille bâtisse du nord de la Suisse, où elles avaient été stockées par un magnat de l'immobilier au milieu de dizaines de milliers d'oeuvres d'art. 

Le Petit Prince, © Antoine de Saint-Exupéry
Le Petit Prince
© Antoine de Saint-Exupery

Acquis il y a plus de 30 ans dans une vente aux enchères en Suisse, les croquis étaient conservés dans un dossier cartonné et « sont dans un très bon état », a raconté jeudi à l'AFP Elisabeth Grossmann, conservatrice de la Fondation pour l'art, la culture et l'histoire de Winterthour (canton de Zürich). « En revanche, beaucoup d'autres oeuvres sont en mauvais état », a-t-elle ajouté, précisant que la collection était entreposée dans plusieurs endroits de la ville. 

Le carton renfermait trois dessins liés au Petit Prince -- le buveur sur sa planète, le boa qui digère un éléphant accompagné d'annotations manuscrites, et le Petit Prince et le renard -- ainsi qu'un poème illustré d'un petit dessin et une lettre d'amour adressée à sa femme Consuelo.

Comme l'a révélé jeudi le journal local Landbote, les esquisses, qui ne sont pas datées, ont été réalisées sur du papier de la poste aérienne à l'encre de Chine et à l’aquarelle. Le collectionneur zurichois Bruno Stefanini, mort en décembre 2018 à 94 ans, les avait achetées à une vente aux enchères en 1986 à Bevaix (ouest). Propriétaire de l'une des plus grandes collections d'art de Suisse, il avait créé en 1980 cette Fondation à Winterthour afin qu'elle gère son patrimoine. 

Le Petit Prince, écrit à New York par Antoine de Saint Exupéry pendant la guerre, et illustré avec ses propres aquarelles, a été publié en 1943 à New York, puis en 1946 en France, après la disparition de l'aviateur le 31 juillet 1944 au large de Marseille. L'écrivain avait vécu deux ans en Suisse, de 1915 à 1917, dans un pensionnat religieux de Fribourg (centre). 

Les illustrations originales de son livre sont conservées à la Morgan Library à New York. Mme Grossmann a dit au journal Landbote que la Fondation allait prendre contact avec la Morgan Library pour les informer de cette « trouvaille »

Cet article a été publié par l'AFP le 15 août 2019.

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