Vol

Un WC en or massif de l'artiste Cattelan volé dans un palais anglais 

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 16 septembre 2019 - 554 mots

WOODSTOCK / ROYAUME-UNI

Un WC en or massif de l'artiste italien Maurizio Cattelan a été volé samedi au palais de Blenheim, occasionnant d'importants dégâts dans cet imposant château baroque du sud de l'Angleterre classé au patrimoine mondial de l'Unesco, a annoncé la police britannique. 

 WC en or America de Maurizio Cattelan
Les WC « America » de Maurizio Cattelan au musée Guggenheim de New York en septembre 2016.
© Photo William Edwards / AFP

Un homme de 66 ans a été arrêté mais le précieux lieu d'aisance n'a pas été retrouvé « pour le moment , selon la police locale. Baptisée « America », l'oeuvre en or 18 carats comprend siège, cuvette et chasse d'eau opérationnels. Sa valeur est estimée à environ un million de livres (1,13 million d'euros). C'était une pièce phare de l'exposition consacrée depuis jeudi à l'iconoclaste Maurizio Cattelan dans le palais du 18e siècle, dans l'Oxfordshire.

D'ici à la clôture de l'exposition le 27 octobre, des milliers de visiteurs auraient pu se soulager dans ces toilettes après avoir réservé un créneau de trois minutes. Une oeuvre présentée comme égalitariste par l'artiste de 58 ans : « de l'art du 1 % (comprenant les personnes les plus riches de la planète) pour les 99 autres pour cents ».

Les voleurs « se sont introduits par effraction dans le palais durant la nuit et quitté les lieux vers 04H50 (03H50 GMT) », a indiqué la police dans un communiqué. « Comme le WC était relié à la plomberie du bâtiment, cela a causé d'importants dommages et une inondation », a précisé l'inspectrice Jesse Milne. La police pense que les voleurs ont utilisé « au moins deux véhicules » pour commettre leur méfait. Disant n'avoir pas connaissance d'autres oeuvres qui auraient été volées, elle a indiqué lors d'une conférence de presse qu'elle allait analyser les images des caméras de surveillance.

Pas de garde

Les toilettes « America » avaient été exposées pour la première fois au musée Guggenheim de New York, où elles avaient été utilisées par quelque 100.000 personnes entre septembre 2016 et l'été 2017. Le WC avait fait parler de lui quand le président américain Donald Trump se l'était vu proposer en prêt par le musée new-yorkais, après que la conservatrice eut refusé de mettre à sa disposition un tableau du Vincent Van Gogh, comme l'avait demandé la Maison Blanche.

« Nous savions que l'intérêt était énorme pour l'exposition d'art contemporain de Maurizio Cattelan », a réagi le palais de Blenheim dans un communiqué publié sur Twitter. « Il est dès lors vraiment dommage qu'un objet si précieux ait été volé ». Le palais de Blenheim appartient au 12e duc de Marlborough et a vu naître l'homme d'État britannique Winston Churchill.

En août, le frère du duc et fondateur de la Blenheim Art Foundation, Edward Spencer-Churchill, avait dit ne pas prévoir de surveillance particulière pour ces toilettes. « Ce ne sera pas la chose la plus facile à dérober », avait-il estimé dans le quotidien The Times. « Tout d'abord, c'est relié à la plomberie. Ensuite, un voleur potentiel n'aura aucune idée de qui a utilisé les toilettes en dernier ou ce qu'il a mangé. Donc non, je ne prévois pas de la faire garder ».

Le château doit rouvrir dimanche après avoir été fermé au public samedi.

Conçu par l'architecte britannique John Vanbrugh, il accueille plus d'un million de visiteurs chaque année, selon son site internet. Il avait été offert par la reine Anne au premier duc de Marlborough après sa victoire contre les Français lors de la bataille de Blenheim en 1704.

Par Martine Pauwels

Cet article a été publié par l'AFP le 14 septembre 2019.

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