Justice - Vol

Un suspect arrêté aux Pays-Bas pour le vol d'un Van Gogh et d'un Hals

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 7 avril 2021 - 603 mots

LA HAYE / PAYS-BAS

La police néerlandaise a arrêté mardi un homme de 58 ans soupçonné d'avoir volé l'année dernière deux tableaux des peintres néerlandais Vincent van Gogh et Frans Hals, dérobés dans des musées des Pays-Bas.

Frans Hals, détail des Deux garçons riants, vers 1626, huile sur toile, 68 x 56 cm, Leerdam, musée Hofje van Mevrouw van Aerden. © RKDimages
Frans Hals, Deux garçons riants (détail), vers 1626, huile sur toile, 68 x 56 cm, Leerdam, musée Hofje van Mevrouw van Aerden.
© RKDimages

Les œuvres, respectivement intitulées Le Jardin du presbytère de Nuenen au printemps et Deux jeunes garçons riants, n'ont quant à elles pas encore été retrouvées, a déclaré la police dans un communiqué.

Le suspect, originaire de Baarn, dans le centre des Pays-Bas, a été arrêté mardi matin à son domicile, a ajouté la police, qui évoque une « étape importante » dans l'enquête. « Pendant des mois, des enquêtes intensives sur le vol des deux tableaux ont été menées sous la direction du ministère public », conduisant finalement à l'arrestation du suspect, a-t-elle expliqué.

Le Jardin du presbytère de Nuenen au printemps de Van Gogh, datant de 1884, avait été volé dans la nuit du 30 mars 2020 au musée Singer Laren, situé à une trentaine de kilomètres d'Amsterdam, qui était fermé en raison de la pandémie de Covid-19. Le vol s'était produit, jour pour jour, 167 ans après la naissance du maître néerlandais post-impressionniste, le 30 mars 1853.

La valeur du tableau est estimée entre un et six millions d'euros, selon Arthur Brand, un expert d'art néerlandais. Ce dernier avait reçu deux mois après le vol deux photos du tableau, accompagnées d'une Une datée du journal New York Times, prouvant d'après lui que l'œuvre dérobée existe toujours.

Vincent Van Gogh, Le Jardin du presbytère de Nuenen, 1884, huile sur papier collé sur bois, 25 x 57 cm. © Groninger Museum voor Stad en Lande.
Vincent Van Gogh, Le Jardin du presbytère de Nuenen, 1884, huile sur papier collé sur bois, 25 x 57 cm
Photo Wikimedia
© Groninger Museum voor Stad en Lande

Le tableau du maître de l'âge d'or de la peinture néerlandaise Frans Hals avait lui été dérobé, pour la troisième fois, cinq mois après le Van Gogh, dans le musée Hofje van Mevrouw van Aerden de Leerdam. La peinture, qui représente deux jeunes garçons riant avec une bouteille de bière, avait déjà été volée dans ce même musée en 2011 et 1988 avant d'être retrouvée respectivement six mois et trois ans plus tard.

« Enorme succès »

« Les deux tableaux n'ont pas encore refait surface avec cette arrestation. Les recherches se poursuivent sans relâche », a souligné la police.

Arthur Brand, surnommé l'« Indiana Jones du monde de l'art » pour ses exploits d'enquêteur, a salué la nouvelle. « Un autre énorme succès pour la police néerlandaise », a-t-il réagi sur Twitter.

Le musée Singer Laren a indiqué qu'il espérait que cette arrestation mènerait à la récupération de « cette belle œuvre »« J'espère sincèrement que cette arrestation permettra à la police de récupérer l'œuvre sans tarder », a déclaré dans un communiqué Evert van Os, directeur du musée.

Le musée Hofje van Mevrouw van Aerden a pour sa part indiqué sur son compte Facebook qu'il y avait désormais « un espoir » de récupérer la toile de Frans Hals.

Ce n'est pas la première fois que les œuvres de Van Gogh sont la cible d'un vol aux Pays-Bas. Deux chefs-d'œuvre du peintre avaient été dérobés en 2002 au musée Van Gogh d'Amsterdam. Vue de la mer de Scheveningen (1882) et Sortie de l'église réformée de Nuenen (1884-1885), dont la valeur s'élève à plusieurs millions d'euros, avaient finalement été retrouvés en Italie en 2016. Ils sont de nouveau exposés au musée d'Amsterdam depuis juin 2019. En 1990, trois tableaux du peintre néerlandais avaient été volés au musée Noordbrabants, avant d'être retrouvés et restitués.

Frans Hals était lui contemporain de Rembrandt et Vermeer, grands maîtres du siècle d'or néerlandais, période marquée au XVIIe siècle par l'apogée du pays dans les domaines du commerce, de l'art et de l'expansion coloniale. Il est connu pour ses nombreux portraits, notamment Le Cavalier riant, qui se trouve à la Wallace Collection à Londres ou  La Bohémienne, qui appartient au Louvre à Paris.

Par Sara Magniette

Cet article a été publié par l'AFP le 6 avril 2021.

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