Vendredi 23 février 2018

Lucien Clergue

Le taureau, la femme et l’épée d’académicien

Par Martine Robert · L'ŒIL

Le 2 novembre 2007

Intronisé à l’Académie française des beaux-arts le 10”¯octobre dernier, dans un habit dessiné par Christian Lacroix, cet Arlésien est le premier photographe (avec Yann Arthus-Bertrand) à entrer sous la Coupole.

Son élection est à la fois une reconnaissance et une évidence. Proche des plus grands artistes de son temps, tels Picasso, Cocteau, Saint-John Perse, il a fait ­d’Arles la capitale de l’image.

Entier et bouillant, c’est lors d’une corrida en Arles qu’il scelle son destin en 1954 en présentant ses photos à Picasso, immédiatement enthousiasmé. Le début d’une amitié qui ne s’est jamais démentie entre les deux artistes. Durant cette période, Lucien Clergue crée la série des « Saltimbanques », « La Grande Récréation », parallèlement à ses « Charognes ». En 1968, il fonde avec Michel Tournier le festival de photographie des Rencontres d’Arles, devenu le premier du genre au monde.

Pour le remercier, la ville où Lucien Clergue est né en 1934 a consacré récemment une très importante rétrospective à l’enfant du pays (L’œil n° 591) : des arlequins aux nus, des charognes aux surimpressions, trois cent soixante œuvres réalisées ces cinquante dernières années ont donné à voir un Clergue traquant la beauté dans les courbes d’une femme, d’une cape de matador ou dans celles d’un violon, son instrument fétiche. Lucien Clergue est aujourd’hui exposé partout dans le monde.

Biographie

1934 Naissance à Arles.

1954 Rencontre Picasso à Arles.

1959 Photographe du film Le Testament d’Orphée de Jean Cocteau.

1968 Crée les Rencontres internationales de la photographie.

1986 Première rétrospective à New York.

1998 Rejoint la galerie Baudoin Lebon.

2007 Clergue partage son temps entre Arles, Paris et New York.

« Lucien Clergue », galerie Patrice Trigano, 4 bis, rue des Beaux-Arts, Paris VIe, tél. 01 46 34 15 01. Lucien Clergue, texte de Gabriel Bauret, éditions La Martinière, 236 p., 2007, 50 €.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°596 du 1 novembre 2007, avec le titre suivant : Lucien Clergue

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