Vendredi 26 février 2021

Archéologie

Egypte : un scanner révèle les causes de la mort d'un pharaon 

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 18 février 2021 - 309 mots

LE CAIRE / ÉGYPTE

Des scientifiques égyptiens ont établi qu'un pharaon était mort au combat après avoir passé aux rayons X sa momie vieille de plus de 3 600 ans, selon une étude publiée mercredi dans la revue Frontiers of Medicine.
 

Momie du Pharaon Séqénenrê Taa II. © Egyptian Ministry of Antiquities/AFP
Momie du Pharaon Séqénenrê Taa II.
© Egyptian Ministry of Antiquities / AFP

Séqénenrê Taa II, surnommé « le Courageux », a régné sur l'Egypte près de 1 600 ans avant notre ère, durant la XVIIe dynastie (-1625 à -1549). Il a notamment dirigé les troupes égyptiennes contre les envahisseurs asiatiques Hyksôs, premiers étrangers à avoir conquis le Delta du Nil.

S'appuyant notamment sur des images en trois dimensions, l'étude menée par l'archéologue Zahi Hawass et la professeure de radiologie à l'Université du Caire Sahar Salim, suggère que le pharaon a été tué par ses adversaires lors d'une « cérémonie d'exécution », après avoir été fait prisonnier sur le champ de bataille, a indiqué un communiqué du ministère égyptien des Antiquités. L'analyse d'armes (hache, lance et poignards) ayant appartenu aux Hyksôs a indiqué leur « compatibilité avec les blessures » de la momie et de nouvelles contusions, jusqu'alors dissimulées par le travail des embaumeurs, ont été découvertes, a-t-il poursuivi. Grâce à l'étude attentive de son ossature, les scientifiques égyptiens ont estimé qu'il « était âgé de 40 ans au moment de son décès ».

Depuis des décennies, les chercheurs ont tenté de déterminer les circonstances du décès de ce roi dont la momie - découverte à la fin du XIXe siècle et conservée au Caire - porte des marques visibles de blessures au visage, employant dès les années 1960 l'imagerie médicale sur sa dépouille. Selon différentes théories, le pharaon a été tué par le roi des Hyksôs lui-même ou assassiné dans son sommeil par des conspirateurs. D'autres suggèrent que le piètre état dans lequel se trouve la momie pourrait indiquer qu'il a été embaumé à la hâte, loin de l'atelier royal de momification.

Cet article a été publié par l'AFP le 17 février 2021.

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