Un joyau de l’Inde moghole

L'ŒIL

Le 1 décembre 2003 - 290 mots

Préfigurant le célèbre Tâj Mahal, le mausolée d’I’timâd ud-Daulah d’Agra, en Inde, aux murs de marbre blanc constellés d’incrustations de pierre semi-précieuses est l’un des joyaux incontesté de l’art moghol du xviie siècle. Érigé de 1605-1628 par l’épouse d’un empereur pour abriter les dépouilles de son défunt père, il révèle de nombreux partis pris architecturaux (revêtements de marbre blanc couvrant tout le bâtiment, tourelles d’angle se muant en minarets, profusion et richesse de l’ornement, marqueteries polychromes, motifs floraux et bouquets, coupes remplies de fleurs et de grenades…) appelés à connaître sous le règne de Shâh Jahân (qui fit ériger le Tâj Mahal, de 1632 à 1643) une éclatante faveur. Tous ces motifs, incrustations, sont autant de métaphores et de contrepoints visuels aux descriptions coraniques, évoquant les splendeurs et les délices du jardin d’Éden. Le texte de l’ouvrage, d’Amina Okada, conservateur en chef au musée des Arts asiatiques-Guimet, chargée des collections d’art indien, est à la fois extrêmement érudit et d’accès aisé. Placé en ouverture d’ouvrage,
il laisse leur juste place aux somptueuses photographies du bâtiment de Jean-Louis Nou, décédé il y a un peu plus de dix ans, qui avait réalisé de très nombreux ouvrages sur l’Inde et qui a mené à bien de nombreuses missions photographiques en Inde, en Jordanie, en Afrique.
Les vues d’ensemble du bâtiment, reproduites en pleine page ou en double page succèdent à de somptueux détails, reproduits eux aussi en pleine page, qui permettent au lecteur de s’imprégner de la magnificence des incrustations, des motifs, des ornements, des matériaux au fil d’un ouvrage à
la maquette magnifiquement rythmée.

Amina Okada, Jean-Louis Nou, Un joyau de l’Inde moghole : le mausolée de’I’timâd ud-Daulah, 5 Continents, 2003, 176 p., dont plus de 170 ill. pleines pages, 49 euros

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°553 du 1 décembre 2003, avec le titre suivant : Un joyau de l’Inde moghole

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