Orient

L'ŒIL

Le 17 mars 2008

L’exotisme fut, pour l’imaginaire européen du XIXe siècle, un univers à la fois merveilleux et terrifiant.
Trois ouvrages récents aux propos complémentaires reviennent justement sur cette période.

La Perse des écrivains voyageurs raconte comment toute une génération d’aventuriers et d’écrivains pensait trouver dans ces contrées une sorte de prolongement du Grand Tour méditerranéen. Trois écrivains sont à l’honneur : Pierre Loti, Robert Byron (historien esthète de l’architecture) et Anne-Marie Scharzenbach (écrivain suisse à l’écriture tourmentée). Chaque chapitre est agrémenté d’illustrations contemporaines retraçant les différentes étapes de leurs périples respectifs. Le texte se compose de fragments de leurs journaux de voyage et de commentaires sur la vie actuelle des Iraniens. Malheureusement, la maquette parfois chaotique gâche un peu la beauté de ce livre. Voyage en Orient aux éditions Hazan est d’une toute autre tenue. Cet ouvrage historique retrace l’évolution de la photographie orientaliste au temps des pionniers (1850-1880). De la Haute Égypte au Liban en passant par la Syrie et Jérusalem, la trentaine de photographes qui arpentent ces contrées livrent de magnifiques témoignages sur un territoire encore hanté par son passé prestigieux. La parfaite qualité des reproductions ainsi que des commentaires éclairés font de ce livre un remarquable témoignage sur une région bouleversée depuis par les conflits. Orient 1904-1930 des éditions Marval est également un recueil de photographies étonnantes réalisées par Lehnert et Landrock au début du siècle. Les deux compères se sont essentiellement attachés à enregistrer les fragments de la vie et du travail quotidien de populations autochtones.

Frédéric Ramade et Alexandre Bailhache, La Perse des écrivains voyageurs, éd. du Chêne, 168 p., 130 ill., 260 F, ISBN 2-842777-180-X. Sylvie Aubenas et Jacques Lacarrière, Voyage en Orient, éd. Hazan, 214 p., 154 ill., 320 F, ISBN 285025-688-9. Lehnert et Landrock, Orient 1904-1930, éd. Marval, 134 p., 122 ill., 280 F, ISBN 2-86234-277-7.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°515 du 1 avril 2000, avec le titre suivant : Orient

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