Malte

L'ŒIL

Le 8 février 2008

Située au carrefour des plus anciennes voies maritimes du monde méditerranéen, Malte est « une merveille magique de splendeur culturelle et architecturale (...) ainsi qu’une place fortifiée d’une puissance inégalée en Méditerranée ».
C’est ainsi que Shirley Jackewicz Johnston nous présente la richesse d’un patrimoine historique préservé de l’usure du temps dans son ouvrage consacré à l’architecture maltaise. En effet, cette petite île fut le siège de multiples invasions et la cause de nombreuses rivalités entre différents pays, jusqu’à ce qu’elle devienne aujourd’hui une république indépendante dans le cadre du Commonwealth. « Ceci n’est pas un livre d’histoire, nous prévient l’auteur, mais l’histoire est partout présente à Malte ». Les chevaliers de l’ordre en ont fait leur fief et leurs grands maîtres ont apporté à l’île le meilleur de la culture occidentale : remparts, palais, églises, hôpital ; le tout paré de tableaux, sculptures et objets d’art telle La Décollation du saint Jean-Baptiste de Mattia Pretti qui orne le plafond de la cathédrale Saint-Jean à La Valette. Une invitation au voyage agrémentée de nombreuses illustrations qui nous entraîne au cœur des palais maltais et de leurs secrets millénaires.

- Shirley Jackewicz Johnston, Malte, éd. Citadelles & Mazenod, 228 p., 450 F, ISBN 2850881716.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°528 du 1 juillet 2001, avec le titre suivant : Malte

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