La Compagnie des Indes

De Lorient à l’Orient ou la Compagnie des Indes

Par Le Journal des Arts · Le Journal des Arts

Le 11 décembre 2013 - 251 mots

L’ouvrage La Compagnie des Indes, réalisé en collaboration avec une trentaine d’historiens, de conservateurs, et de passionnés, dresse un panorama complet des enjeux sociaux, géopolitiques, historiques, économiques, artistiques et commerciaux qui ont gouverné la création et l’implantation de la Compagnie des Indes orientales aux XVIIe et au XVIIIe siècle.

La course aux monopoles, qui instaure une rivalité entre les grandes nations maritimes,  telles la Hollande, l’Angleterre, le Portugal et l’Espagne, gagne alors la France. Ces enjeux sont considérables, et les conséquences sur les comptoirs, les marins, les techniques et la construction navale non négligeables. La France se positionne dans ce système où les routes maritimes complexes permettent de rapporter des produits exotiques.

Au fil des articles, le lecteur découvre, grâce une iconographie riche, essentiellement tirée des archives du Service historique de la Défense, de la Bibliothèque nationale de France et du Musée de la Compagnie des Indes, à quel point est vaste le rayonnement de la Compagnie. Un port, Lorient, est créé spécialement, une flotte de bateaux est affectée au transport de milliers de passagers, marins, ouvriers, et soldats pour le commerce des épices, produits tropicaux, porcelaines, cotonnades et soieries, entraînant en Europe une fascination et un goût pour des productions de style chinois ou exotique, influençant même les artistes et artisans locaux.

Le livre ne manque pas non plus de décrire les difficultés dans la gestion des comptoirs, qui se trouvent au cœur de luttes de pouvoir et chocs de cultures, dans un contexte de misère, d’esclavage et de mort.

La Compagnie des Indes,

sous la direction de René Estienne, éd. Gallimard, ministère de la Défense-DMPA, septembre 2013, 286 p., 49 €.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°403 du 13 décembre 2013, avec le titre suivant : <em>La Compagnie des Indes</em>

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