Samedi 7 décembre 2019

Justice

Un marchand d'art britannique condamné, des millions de dollars détournés

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 2 août 2019 - 303 mots

NEW YORK / ÉTATS-UNIS

Un marchand d'art britannique a été condamné mardi à quatre années de prison au minimum par un tribunal de Manhattan pour avoir détourné le produit de la vente d'une série de tableaux de valeur, soit plusieurs dizaines de millions de dollars.

Timothy Sammons
Timothy Sammons
© Pinterest

Timothy Sammons, âgé de 63 ans, avait plaidé coupable des 15 chefs d'accusation retenus contre lui, ce qui lui a évité un procès.

A l'issue des quatre années de détention, son dossier sera examiné par une commission des libertés, qui peut le maintenir en prison jusqu'à 12 ans au total si elle le juge nécessaire, en vertu de la décision prononcée par la juge Ann Scherzer.

Basé à Londres, New York et Zurich, le marchand d'art a vendu plusieurs œuvres confiées par des collectionneurs, mais sans informer ces derniers de la transaction. Il conservait alors le produit de la vente et laissait les propriétaires des tableaux s'impatienter, ignorant que leurs biens avaient atterri dans d'autres mains. Dans d'autres cas, cet ancien de la maison d'enchères Sotheby's gardait les tableaux et les hypothéquait pour obtenir des prêts bancaires.

Parmi les tableaux vendus ou détournés entre 2010 et 2015, la période sur laquelle portait l'acte d'accusation, figurent notamment Buste de Femme de Pablo Picasso et Rêverie de Marc Chagall, mais aussi des oeuvres de Paul Signac, Luciano Fontana et René Magritte.

Au total, Timothy Sammons a détourné entre 10 et 30 millions de dollars de quatre de ses clients, selon l'enquête, dont il a utilisé une bonne partie pour entretenir un train de vie fastueux. Il possédait notamment une maison dans le quartier huppé de Primrose Hill, à Londres. « Timothy Sammons a élevé le mensonge, la manipulation et le vol au rang d’art », a commenté le procureur de Manhattan, Cyrus Vance, cité dans un communiqué publié mardi.

Cet article a été rédigé par l'AFP le 30 juillet

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