Samedi 7 décembre 2019

musée

Richard Avedon, légende vivante

L'ŒIL

Le 1 novembre 2002 - 281 mots

Cette exposition, consacrée à Richard Avedon, s’attache à montrer, avec 180 de ses portraits, la part peut-être la plus significative de son travail. Dès 1956, sa jeune et brillante carrière inspirait le scénario hollywoodien de Funny Face, avec Fred Astaire dans le rôle du photographe de mode. Mais son travail n’est pas pour autant à classer dans les tiroirs des belles antiquités car l’homme a encore des choses à dire. Depuis ses débuts, notamment pour Harper’s Bazaar et Vogue, il n’a cessé d’imposer une pratique au plus près du modèle photographié, sans complaisance ni facilité. Le portrait par Avedon n’est pas un art froid et distancé : « Un caractère confrontationnel, érotique, écrit-il, devrait souligner tout portrait ». Cette tension, qu’il traque à chaque prise de vue, est pour lui à l’opposé du voyeurisme. Avedon voit la photographie comme une performance. Ses modèles sont des artistes, des acteurs, des écrivains qu’il admire, mais aussi des hommes politiques, des banquiers ou des magnats des médias, comme la soixantaine d’entre eux qu’il réunit en 1976 dans une série intitulée ironiquement La Famille pour le magazine Rolling Stone. Qu’il photographie des personnalités ou des travailleurs anonymes, comme pour la série In the American West réalisée au début des années 80, Avedon extrait son modèle de la sphère publique pour en révéler la dimension intime, la gravité, et faire tomber le masque. Les photos de son père, qu’il réalisait quelque temps avant la mort de celui-ci, en 1973, insistent encore à rappeler que la photographie est avant tout,
pour Richard Avedon, « un art malheureux ».

- NEW YORK, The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, tél. 001 (212) 879 5500, 26 septembre-5 janvier.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°541 du 1 novembre 2002, avec le titre suivant : Richard Avedon, légende vivante

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