Dimanche 18 novembre 2018

Portraits hollandais

Par Bertrand Dumas · L'ŒIL

Le 31 juillet 2007 - 319 mots

Un million cent mille portraits. C’est l’estimation haute du nombre de portraits peints en Hollande pendant tout le xviie siècle. La production exceptionnelle d’effigies à cette époque accompagne la réussite politique et financière d’une nouvelle élite sociale : la bourgeoisie. Banquiers, marchands, parlementaires ou magistrats demandent aux meilleurs peintres du temps d’immortaliser leur nouvelle fortune. Toutes les formules sont bonnes pour y parvenir. Portraits individuels, en couple ou en famille, chaque exemple est parfaitement illustré à travers une soixantaine de portraits exposés à la National Gallery de Londres.
L’exposition met l’accent sur le cas particulier des portraits de groupe pouvant réunir jusqu’à vingt protagonistes. Cette mode, partie d’Amsterdam à la fin du xvie siècle, trouve en Frans Hals un génial interprète dans la cité d’Haarlem. À partir de 1610, son succès lui attire de nouveau clients membres des polices urbaines, des corporations de métiers et des multiples institutions charitables de la ville.
En 1619, Nicolaes Eliasz Pickenoy innove avec son portrait de groupe fort original : La Leçon d’ostéologie du Dr Egbertsz. Le thème général des leçons d’anatomie, renouvelé plus tard par Rembrandt, apparaît comme l’une des inventions les plus surprenantes de l’art du portrait au-delà des Flandres.
Avec plus de vingt-cinq artistes représentés, l’exposition montre un panorama complet et édifiant du portrait hollandais au xviie siècle. Après 1610, les formes exacerbées des dernières tendances maniéristes s’estompent au profit d’une peinture sobre et élégante. Au fur et à mesure, les peintres chercheront à représenter leur modèle avec toujours plus de naturel. Les solutions pour y parvenir sont multiples et contrastées.
À la fin du siècle, le style raffiné de Caspar Netscher s’oppose à la manière rugueuse et tourmentée des derniers portraits de Rembrandt peints après 1660. La richesse du siècle d’or hollandais tient à cette étonnante diversité.

« Dutch Portraits : The Age of Rembrandt and Frans Hals », The National Gallery, Trafalgar Square, Londres (Grande-Bretagne), tél. 00 44 20 7747 2885, jusqu’au 16 septembre, www.nationalgallery.org.uk

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°593 du 1 juillet 2007, avec le titre suivant : Portraits hollandais

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