Lyon (69)

Loupot à l’affiche

Musée de l’imprimerie Jusqu’au 28 août 2016

Par Bertrand Dumas · L'ŒIL

Le 24 juin 2016

Le Musée de l’imprimerie, à Lyon, consacre à Charles Loupot (1892-1962) sa première grande exposition depuis 1978. Un hommage de sa ville natale pour ce « peintre d’affiches », qui fut, avec Cassandre, un génial créateur français d’images publicitaires du XXe siècle.

Un statut jusqu’ici peu enviable, tant cette production artistique est reléguée au second plan de l’histoire de l’art, alors qu’elle joua parfois les premiers rôles. Une vérité que l’on découvre au fil d’un parcours chronologique ponctué de pépites lithographiques. Élève aux Beaux-Arts de Lyon, Loupot dessine, en 1913, sa première affiche, Le Bal des étudiants, dont l’un des trois exemplaires connus vient d’être acquis par le Musée de l’imprimerie. Une rareté qui ne présage pas de l’originalité des affiches dessinées par Loupot après son installation à Paris, en 1923. Symbole de cette modernité, le personnage d’Ambois qu’il imagine pour les Galeries Barbès (marchand de meubles bon marché). Sa silhouette géométrique, voire constructiviste, en fait l’un des chefs-d’œuvre du graphisme Art déco dont Loupot est l’un des inventeurs méconnus. Grâce à des annonceurs réputés et fidèles tels que la célèbre marque d’apéritif Saint-Raphaël, il peut laisser libre court à sa créativité. Celle-ci s’oriente vers un style toujours plus épuré, comme le logo d’Air Liquide qu’il crée en 1951. Loupot est alors au sommet de son art, cultivant une « esthétique du risque » qui confine à l’abstraction, sans jamais perdre l’efficacité marketing qu’exige toute publicité réussie. 

Loupot, peintre d’affiches

Musée de l’imprimerie, 13, rue de la Poulaillerie, Lyon (69), www.imprimerie.lyon.fr

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°692 du 1 juillet 2016, avec le titre suivant : Loupot à l’affiche

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