Dimanche 20 octobre 2019

Les enfants "au service de la patrie"

Par Daphné Bétard · Le Journal des Arts

Le 26 septembre 2003 - 163 mots

L’Historial de la Grande Guerre, à Péronne (Somme) (jusqu’au 26 octobre, tél. 03 22 83 14 18), explore le quotidien des enfants pendant le conflit de 1914-1918, à travers 300 pièces, jouets, photographies, livres, cahiers, documents officiels, journaux intimes, tableaux, affiches ou vêtements... Pour la commissaire de l’exposition, Manon Pignot, il s’agit de “montrer comment la Première Guerre mondiale est bien une guerre totale, impliquant les enfants au même titre que les adultes”. Une propagande spécifique à la jeunesse se développe à l’école durant cette période, mais aussi à la maison, à l’église, dans la presse enfantine ou chez les marchands de jouets. Les enfants font l’objet d’une très forte exaltation patriotique. À la veille de la Grande Guerre, les garçonnets sont photographiés arborant fièrement des uniformes à leur taille comme de véritables petits soldats prêts à assurer la relève. L’Historial possède quantité de ces clichés où de très jeunes figurants, parés de baïonnettes et fusils miniatures, posent “au service de la patrie”.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°177 du 26 septembre 2003, avec le titre suivant : Les enfants "au service de la patrie"

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