Dimanche 18 février 2018

Leleu, grand nom de l'Art déco

Par Lina Mistretta · L'ŒIL

Le 31 juillet 2007

Leleu est un nom mythique incontournable dès lors que l’on pense Art déco. De l’entreprise de peinture familiale de province à la galerie de décoration parisienne de renommée internationale, le parcours fut magistral.
Il y eut deux périodes, celle prestigieuse de Jules de 1920 à 1948 et celle de son fils André, non moins créative, de 1948 à 1973, tous deux assistés des autres membres de la famille. Formé aux Beaux-Arts, Jules ouvre à Paris une galerie qui réalise l’installation et la décoration complète d’appartements. Très vite les commandes importantes (État, ambassades) affluent. Son travail se distingue par l’équilibre des lignes et une parfaite exécution.
Pour la fabrication de ses meubles, Jules utilise des bois précieux et des matériaux tels que le galuchat, le parchemin et l’écaille. Les meubles d’apparat reçoivent des marqueteries florales luxuriantes en ivoire ou en nacre. Dans le mouvement Art déco de l’époque où coexistent deux courants, Leleu est de celui qui s’inspire des formes traditionnelles en les simplifiant.
Leleu, ce fut aussi une histoire d’amitiés. Il sut s’entourer des plus grands talents – Adnet, Arbus, Souverbie, Da Silva Bruhns parmi tant d’autres – pour les faire œuvrer ensemble sur des meubles ou des éléments de décorations tels que paravents, tapis, luminaires, textiles, orchestrant en somme le rassemblement des métiers d’art. Pour les grands paquebots l’Atlantique et le Normandie fut créé un prestigieux mobilier de bateau.
À la mort de Jules, son fils André va rajeunir le design par l’introduction du métal et des formes résolument orthogonales, donnant plus de puissance et d’énergie à ses créations.
À découvrir à la Piscine de Roubaix qui présente cinquante ans des réalisations les plus exceptionnelles de la maison Leleu.

« Leleu : une vitrine du goût français au xxe siècle », musée d’Art et d’Industrie-La Piscine, 23, rue de l’Espérance, Roubaix (59),tél. 03 20 69 23 65, jusqu’au 16 septembre 2007.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°593 du 1 juillet 2007, avec le titre suivant : Leleu, grand nom de l'Art déco

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