Vendredi 28 février 2020

Musée

Princeton (États-Unis)

La nature écologique de l’Amérique

Princeton Art Museum - Jusqu’au 6 janvier 2019

Par Bénédicte Ramade · L'ŒIL

Le 21 novembre 2018 - 236 mots

PRINCETON / ETATS-UNIS

L’exposition, qui aura nécessité pas moins de trois ans de recherche à l’historien de l’art Alan C.

Braddock et au commissaire du musée universitaire Karl Kusserow, débute sur une mise au point salutaire. Une révision historique de la place des Premières Nations dans le décor idyllique d’une nature américaine intacte, dont ils ont été évincés par des peintres extatiques devant l’ampleur de ces nouveaux paysages. Ainsi, l’iconique toile d’Albert Bierstadt représentant la cascade de Bridal Veil, peinte entre 1871 et 1873, dialogue-t-elle avec sa version complètement mise à sac par l’artiste Valérie Hegarty (Fallen Bierstadt) et de nombreux artefacts et œuvres de culture autochtone. Ce recadrage hautement politique est parfaitement justifié. Trois ensembles thématiques et chronologiques prennent ensuite le relais. Le premier balaie la colonisation et la vision que l’Empire britannique a de la nature, forcément à discipliner et à répertorier. Puis l’industrialisation s’accompagnera de la nécessité de conserver des équilibres fragiles, des sites exceptionnels qui amènent l’Amérique à dépasser la grandeur de l’Europe par ses merveilles naturelles. Enfin, l’écologie et l’environnementalisme terminent ce parcours de haute volée dont la conclusion est laissée à l’installation réalisée en 2015 au Palais de Tokyo, à l’occasion de la COP 21, par le duo d’architectes paysagistes Diller et Scofidio (en collaboration avec Paul Virilio), Exit. Le visiteur se retrouve alors plongé dans une étourdissante démonstration que l’écologie n’est assurément pas qu’une question de nature. Un épilogue en mode prophétique.

« Nature’s Nation, American Art and the Environment »,
Princeton Art Museum, Princeton (États-Unis), artmuseum.princeton.edu

Thématiques

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°718 du 1 décembre 2018, avec le titre suivant : La nature écologique de l’Amérique

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