Vendredi 20 septembre 2019

Saint-Denis (93)

La liberté selon Michel Quarez

Musée d’art et d’histoire Jusqu’au 24 février 2014

Par Colin Cyvoct · L'ŒIL

Le 17 janvier 2014 - 250 mots

Voici une exposition attachante. L’artiste se prête au jeu de montrer son travail sans forfanterie ni aucune de ces prétentieuses postures « conceptualisto-savantes », qui parfois limitent les exhibitions d’art contemporain à des parcours fallacieusement érudits.

Michel Quarez, né en 1938 à Damas, est affichiste. Il traite ses sujets (Fête de l’humanité, 1985, Fête de la musique, 1996…) avec une magistrale maîtrise de la synthèse graphique et colorée. Il est aussi peintre, cultivant un jardin plus confidentiel mais tout aussi chatoyant de vivacités radieuses, parfois finement graves. Trois dessins noir sur blanc agrandis numériquement sur des bâches de 6 m de haut sur 3 m de large masquent les alcôves de la chapelle des Carmélites. « Il va sans dire que ces dessins n’expriment rien d’autre que le plaisir de dessiner », précise l’artiste. Au rez-de-chaussée du musée, donnant sur le cloître, la salle du Chapitre accueille sous son impressionnante charpente en bois 54 peintures sur papier au feutre, au fusain et à la bombe. Comme un kaléidoscope de visages et de scènes de la vie quotidienne, saisies par l’artiste tant dans le Constantinois (Algérie) que dans les bars de Saint-Denis, cette juxtaposition serrée d’empreintes d’existences est saisissante d’humanité toute simple. Des peintures hautes en couleur, de tous formats, de factures et de niveaux d’exigence contrastés, occupent la tribune de Mesdames, une salle d’où les filles de Louis XV pouvaient assister aux offices religieux sans se mêler au peuple. Une affirmation de totale liberté, ces peintures affranchies de toutes contraintes ? Évidemment ! L’exposition s’intitule « Vive la Commune »…

« Vive la Commune. Michel Quarez à Saint-Denis »,

Musée d’art et d’histoire, 22, bis, rue Gabriel-Péri, Saint-Denis (93), www.musee-saint-denis.fr

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°665 du 1 février 2014, avec le titre suivant : La liberté selon Michel Quarez

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