Dimanche 25 février 2018

La Harlem Renaissance sur le devant de la scène

L'ŒIL

Le 17 décembre 2007

Trois expositions aux États-Unis sont simultanément consacrées à la Harlem Renaissance. Deux à New York, au Met et au Studio Museum in Harlem, et une au Worcester Art Museum, près de Boston. On pourrait ajouter à la liste une rétrospective itinérante de l’œuvre de Beauford Delaney (1901-1979), jusqu'au 4 mai au Carpenter Center for the Visual Arts, à Cambridge. La Harlem Renaissance correspond à l’émergence d’artistes noirs américains entre la première décennie du XXe siècle et la Seconde Guerre mondiale, dont les grandes figures sont Bill Traylor, Jacob Lawrence, Charles Alston, Lois Mailou et Horace Pippin, parmi tant d’autres. Si New York a été son premier foyer, le mouvement a trouvé des émules dans toutes les grandes villes du Nord-Est, après la « grande migration » des Noirs depuis les états racistes du Sud vers les grandes métropoles industrielles. Si les pratiques discriminatoires n’y étaient alors qu’un peu plus adoucies, la communauté afro-américaine trouvait néanmoins là de meilleures conditions de vie, y compris après la crise de 1929.
Ce regroupement des Noirs dans les grandes villes s’est accompagné de l’affirmation d’une nouvelle identité urbaine, une émulation grâce à laquelle ont pu émerger le jazz et  d’autres pratiques artistiques hétéroclites : la peinture, mais aussi la gravure et la poésie, médiums appropriés à une plus grande diffusion d’une culture populaire puisant aussi bien dans les racines africaines perdues que dans les avant-gardes.

- NEW YORK, The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, tél. 00 (1) 212 535 7710, 14 janvier-4 mai ; Studio Museum in Harlem, 144 West 125th Street, tél. 00 (1) 212 864 4500, 23 janvier-30 mars. - WORCESTER, Worcester Art Museum, 55 Salisbury Street, tél. 00 (1) 508 799 4406, 18 janvier-13 avril.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°545 du 1 mars 2003, avec le titre suivant : La Harlem Renaissance sur le devant de la scène

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