Lundi 10 décembre 2018

Bilbao (Espagne)

Francis Bacon et ses « maîtres »

Musée Guggenheim Jusqu’au 8 janvier 2017

Par Colin Cyvoct · L'ŒIL

Le 18 octobre 2016 - 269 mots

Cinquante tableaux de Francis Bacon (1919-1992), vingt-cinq toiles des maîtres espagnols et français qui ont eu un ascendant sur l’artiste, dont Picasso et Vélasquez, le propos est clair : confronter dans les mêmes espaces les peintures de Bacon avec les œuvres qui furent décisives pour l’évolution de son travail.

La première salle apporte un éclairage sur les tout premiers regards du jeune Francis sur la peinture. Il découvre à dix-sept ans l’œuvre de Picasso à la galerie parisienne Paul Rosenberg. Cette rencontre déterminante déclenche son désir de consacrer sa vie à la peinture. Quatre œuvres de Bacon datées de 1929 à 1933, telle D’après Picasso, « La Danse », 1933, rares car il a lui-même détruit nombre de ses réalisations de jeunesse, éclairent cette influence. Une autre figure majeure qui marqua intensément l’artiste britannique est Vélasquez. Vers le milieu des années 1940, il découvre des reproductions du portrait du pape Innocent X peint par le maître espagnol. Il réalisera plus de cinquante tableaux inspirés par cette image. Curieusement, il ne désira pas voir la peinture en vrai alors qu’il était à Rome en 1954, préférant garder en mémoire l’idée de la toile reproduite sur papier. Clin d’œil, le portrait original de Vélasquez ne figure pas dans l’exposition, mais est remplacé par une faible copie du XIXe siècle. Le parcours présente nombre d’œuvres de Francis Bacon rarement montrées, car provenant de collections particulières. Soumises à rude épreuve, tant certaines salles du Musée Guggenheim sont immenses, ses peintures s’imposent avec une magnifique énergie, alors même que ce ne sont pas les réalisations les plus violentes, loin de là, de Francis Bacon.

Francis Bacon. De Picasso à Vélasquez

Musée Guggenheim, Avenida Abandoibarra, 2, Bilbao (Espagne), www.guggenheim-bilbao.es

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°695 du 1 novembre 2016, avec le titre suivant : Francis Bacon et ses « maîtres »

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