Vendredi 19 octobre 2018

Réexamen

Cartier-Bresson, le voleur d’images

Par Christine Coste · Le Journal des Arts

Le 31 janvier 2017 - 511 mots

La Fondation Henri Cartier-Bresson met à l’honneur l’ouvrage « Images à la Sauvette » et redéfinit de manière plus fidèle la formule un peu simpliste de « l’instant décisif » associée au photographe.

PARIS -  Images à la Sauvette d’Henri Cartier-Bresson (éd. Verves, 1952, publié à l’initiative de l’éditeur d’art Tériade) auquel la Fondation Henri Cartier-Bresson consacre une exposition, est un ouvrage majeur dans l’histoire de la photographie. Ses images, pour la plupart devenues très célèbres, sa couverture conçue par Matisse à partir de papiers découpés, sa maquette et son grand format inhabituel pour l’époque ont laissé leur marque dans l’histoire de la photographie. L’ouvrage doit aussi cette célébrité à la notion d’instant décisif auquel le titre de la version américaine, The Decisive Moment (éd. Simon & Schuster) a donné naissance, malgré les nombreuses dénégations d’Henri Cartier-Bresson vis-à-vis de ce choix, puis de son utilisation pour définir sa photographie et sa pratique. « Cette expression est même devenue une sorte de définition de l’acte photographique pour certains photographes », relève Agnès Sire, directrice de la Fondation Henri Cartier-Bresson. « L’instant décisif était pourtant une expression trop simplificatrice dans laquelle il ne se reconnaissait pas. Henri se sentait en revanche extrêmement confortable avec le titre Images à la Sauvette, évocateur du voleur des rues. » Pourtant, près de soixante-cinq ans plus tard, elle demeure toujours associée au nom de l’auteur du célèbre cliché de l’homme enjambant une flaque d’eau à l’arrière de la gare Saint-Lazare.

« Tir photographique »
Il y a cinq ans, Agnès Sire était déjà intervenue à ce propos lors des colloques organisés sur le photographe pour le 100e anniversaire de sa naissance au Centre culturel international de Cerisy-la-Salle et au Petit palais. Son texte dans l’ouvrage collectif Revoir Henri Cartier-Bresson (éditions Textuel), édité à la suite de ces journées, est une référence. La rétrospective Henri Cartier-Bresson de Clément Chéroux au Centre Pompidou, en 2014, a également écorné cette notion de l’instant décisif en remettant en lumière celle du « tir photographique » qu’employait souvent le photographe. Le texte de l’ancien conservateur du Musée national d’art moderne qui accompagne la réédition d’Images à la Sauvette par  les éditions Steidl en 2014 est d’ailleurs une autre remise à plat de son histoire. Le retour sur cet ouvrage culte à la Fondation Henri Cartier-Bresson permet donc, en replaçant la notion d’instant décisif au centre de son propos, de la revisiter, documents à l’appui. Dans ce sens, la liste des titres pour l’ouvrage proposés par l’historien de cinéma Georges Sadoul à son beau-frère d’Henri Cartier-Bresson éclaire sur les intentions du photographe, comme le sont les différentes corrections qu’il a apportées lui-même au titre en anglais donné à son ouvrage et à son texte (notamment dans les paragraphes abordant la couleur ou la commande photographique). Quant à l’accrochage, qui suit la chronologie du livre en 75 photographies sur les 126 qu’il compte au total, il s’appuie sur des tirages – en particulier ceux de 1946 – de toute beauté.

Henri Cartier-Bresson

Nombre d’œuvres : 75
Commissaire : Agnès Sire, directrice de la Fondation Henri-Cartier Bresson

Henri Cartier-Bresson, Images À La Sauvette

Jusqu’au 23 avril 2017, Fondation Henri Cartier-Bresson, 2 impasse Lebouis, 75014 Paris, tél. 01 56 80 27 00, www.henricartierbresson.org ; mardi-dimanche 13h-18h, mercredi nocturne 18h30-20h30, samedi 11h-18h45, entrée 8 €. Images à la Sauvette, photographies par Henri Cartier-Bresson, édition Steidl, 165 p., 98 €. Revoir Henri Cartier-Bresson, sous la direction d’Anne Cartier-Bresson et de Jean-Pierre Montier, Ed. Textuel, 416 p., 29 €.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°472 du 3 février 2017, avec le titre suivant : Cartier-Bresson, le voleur d’images

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