Vendredi 28 février 2020

August Sander

Rencontre avec l’histoire

Par Fabien Simode · L'ŒIL

Le 4 décembre 2007 - 280 mots

Si elle en rêvait, Isabelle Bournier n’imaginait pas qu’un jour un instituteur allemand viendrait lui proposer une exposition d’un « petit » photographe compatriote, un certain August, comment déjà”‰?... Sander.

La responsable culturelle du mémorial de Caen ne soupçonnait pas non plus que l’ayant droit du photographe, son petit-fils Girt Sander, habitait la Normandie, à tout juste dix kilomètres du mémorial. Une fois de plus, le hasard a bien fait les choses...

Alors Sander, « petit » photographe ? Il l’est sans doute autant que le porte-avions Clémenceau en rade de Brest, autrement dit un géant ! Grand nom avec Walker Evans de la photographie documentaire, August Sander (1876-1964) acquiert très tôt, dès 1904, une solide réputation de photographe d’art. D’abord pictorialiste, son travail va peu à peu glisser vers l’exactitude jusqu’à devenir, dans les années 1920, un style à part entière. Ce cheminement aboutit à la naissance du grand œuvre de Sander intitulé Hommes du xxe siècle. Cette encyclopédie visuelle de la société allemande, où défilent portraits de paysans, d’artistes, comme ceux des derniers hommes (malades, vieillards, etc.), restera, après bien des vicissitudes, inachevé à la mort du photographe.

« J’espère donner une psychologie véridique de notre époque et de notre peuple », a dit un jour Sander à propos de son projet. Il en résulte en réalité un catalogue des métiers et des genres humains, aussi déroutant qu’insaisissable. Car comment lire les cent vingt et un tirages, réalisés à partir des plaques originales, exposés à Caen ? Mais sans doute existe-t-il autant de réponses que de visiteurs...

« August Sander, hommes du XXe siècle »

Mémorial de Caen, esplanade Dwight-Eisenhower, Caen (14), tél. 02 31 06 06 57, jusqu’au 5 janvier 2008.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°597 du 1 décembre 2007, avec le titre suivant : August Sander

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