Vendredi 14 décembre 2018

Décès de Leslie Waddington, célèbre marchand d’art anglais

Par Julie Paulais · lejournaldesarts.fr

Le 3 décembre 2015 - 414 mots

LONDRES (ROYAUME-UNI) [03.12.15] – Leslie Waddington, marchand d'art et fondateur d’une célèbre galerie londonienne, est décédé lundi matin à l’âge de 81 ans.

Leslie Waddington, dont la galerie de Londres est réputée pour avoir organisé des expositions d’envergure sur l’art américain d’après-guerre et pour avoir défendu un grand nombre d’artistes britanniques pendant les années 1960, est décédé lundi à 81 ans. Une déclaration de Stéphane Custot, le copropriétaire de Waddington Custot Galleries, a confirmé la nouvelle.

Né en 1934 en Irlande, Leslie Waddington a été l'un des premiers marchands d’art à faire venir le Color Field Painting et l'expressionnisme abstrait à Londres. Travaillant dans la galerie de son père, Victor Waddington, depuis 1957, Leslie Waddington a commencé à introduire en Angleterre des artistes américains comme Kenneth Noland, Jules Olitski, et Larry Poons. C’est également à cette époque, qu’il a organisé les premières expositions de sculptures de l'artiste britannique Anthony Caro, qui a connu la gloire au milieu des années 1960.

En 1966, Leslie Waddington ouvre sa propre galerie sur Cork Street avec le soutien financier de la direction de la télévision Alexander Bernstein. « A une époque où la Tate et d'autres institutions à Londres étaient beaucoup moins ambitieuses qu’aujourd'hui, il a fait de sa galerie à Cork Street un lieu où les jeunes artistes et les collectionneurs pouvaient recevoir une éducation en art moderne », avait déclaré Nicholas Serota, directeur de la Tate, à son sujet en 2013. Leslie Waddington a également été président de la section Peinture moderne à la foire de Maastricht de 1994 à 2004, et président de la section Photo de 1996 à 2000. Atteint de la maladie de Parkinson, Leslie Waddington était malgré tout venu à la FIAC en 2014 pour la dernière fois.

En 2011, le marchand d’art français Stéphane Custot a racheté 50 % des parts de la galerie londonienne Waddington, détenues depuis 1966 par un partenaire dormant, Alexander Bernstein of Craigweil, décédé en avril 2010. La galerie, rebaptisée Waddington Custot représente à l’heure actuelle 34 artistes, dont des contemporains historiques et des poids lourds du marché, notamment Henri Matisse, Pablo Picasso, Francis Picabia, Robert Rauschenberg, Antoni Tàpies, Jean Dubuffet, Carl André ou encore Andy Warhol.

« Je me sens extrêmement privilégié d'avoir connu Leslie pendant 25 ans et d'avoir travaillé avec lui comme son partenaire dans la galerie ces cinq dernières années », a déclaré Stéphane Custot dans un communiqué. « Il a été une source constante d'inspiration et il va grandement nous manquer ».

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Leslie Waddington © Photo : Courtesy Waddington Custot Galleries

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