Les trésors du Mai du livre d'art

Souvenirs d’un conservateur

Par Daphné Bétard · Le Journal des Arts

Le 16 mai 2003 - 185 mots

Historien de l’art, conservateur, directeur de musées, Michel Laclotte raconte ici les grands moments de sa carrière : ses années de formation, les vingt ans passés au département des Peintures du Musée du Louvre (1966-1986), sa participation à la création du Petit Palais d’Avignon, puis à celle du Musée d’Orsay, la direction du Louvre (1987-1994) et les grands travaux qui y furent entrepris... Conçu sur le mode de l’entretien, le texte est truffé d’anecdotes. Michel Laclotte évoque “la destruction lamentable des Halles” de Baltard, en même temps que prenait forme le projet du Musée d’Orsay – dont Valéry Giscard d’Estaing a “fait vraiment une affaire personnelle” –, la polémique autour de la construction de la Pyramide du Louvre lors du vaste chantier lancé en 1981 ou encore la lente gestation de l’Institut national d’histoire de l’art (INHA), projet auquel il participa dès 1994. En conclusion sont publiés quatre textes (datant des années 1990), dans lesquels il rend hommage à ses “maîtres”, Jean Vergnet-Ruiz, Charles Sterling, Roberto Longhi et André Chastel.

Michel Laclotte, Histoire de musées, éditions Scala, Paris, 2003, 355 p., 18,50 euros. ISBN 2-86656-307-7

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°171 du 16 mai 2003, avec le titre suivant : Souvenirs d’un conservateur

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