Les trésors du Mai du livre d'art

Quelle époque épique !

Le Journal des Arts

Le 16 mai 2003

À travers deux ouvrages, la Bibliothèque nationale de France révèle deux de ses plus beaux manuscrits enluminés : Lancelot du Lac et la quête du Graal et Le Livre des tournois du roi René. Vraisemblablement commandé par le duc de Milan Bernabo Visconti vers la fin du XIVe siècle, le premier n’avait jamais été édité. Précédé d’un texte du médiéviste Michel Pastoureau, l’ouvrage récemment paru chez Anthèse présente, au côté du texte de Chrétien de Troyes, les 60 scènes enluminées du manuscrit original. Finement dessinées et richement colorées, elles alternent combats épiques, images religieuses et représentations courtoises. Réalisé près d’un siècle plus tard, vers 1460, Le Livre des tournois est le fruit d’une étroite collaboration entre le roi René, auteur des textes, et le Maître du Cœur d’Amour Épris (probablement identifiable au peintre favori du roi René, Barthélemy d’Eyck) qui exécuta les 26 dessins à l’encre rehaussés d’aquarelle. Ils figurent, accompagnés d’une version abrégée du texte, dans le très beau livre des éditions Herscher. Tout l’art des tournois y est détaillé, de la manière de porter “harnois de tête, de corps et de bras, hourt et houssures de chevaux, masses et épées pour tournoyer” à celle de se battre “par troupeaux”. Mais tous ces efforts n’étaient pas vains, puisque les combattants les plus vaillants recevaient un prix des mains d’une noble dame...

- Marie-Thérèse Gousset et Michel Pastoureau, Lancelot du Lac et la quête du Graal, éd. Anthèse, 96 p., 52 euros. ISBN 2-912257-22-0 - François Avril, Le Livre des tournois du roi René, éd. Herscher, 80 p., 29,90 euros. ISBN 2-7335-0129-1

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°171 du 16 mai 2003, avec le titre suivant : Quelle époque épique !

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