Dimanche 24 octobre 2021

Collectionneurs - Musée

Jean-Pierre Verney - Collectionneur

Par Marie Zawisza · L'ŒIL

Le 22 septembre 2021 - 351 mots

Collectionneur -  Un musée de la Première Guerre mondiale où personne n’est oublié, ni les cuisiniers, ni les femmes, ni les Noirs, ni même ceux qui furent nos ennemis.

Pendant cinquante ans, ce fut le rêve de Jean-Pierre Verney, pour lequel il constitua une collection exceptionnelle, noyau du Musée de la Grande Guerre, à Meaux, qui fête son dixième anniversaire avec plus de 70 000 pièces dans ses murs. « J’ai voulu non pas un musée militaire, mais un musée de société », confie ce fils d’un père français et d’une mère polonaise, et petit-fils d’une grand-mère allemande et d’un grand-père russe. Avec son grand-père paternel, il parcourait, enfant, le chemin des Dames. Ce dernier y retrouvait d’autres anciens combattants, avec qui il versait des larmes. À 14 ans, Jean-Pierre Verney décide qu’il sera photographe de guerre. En 1964, Radio Luxembourg demande au jeune homme d’interroger des anciens combattants. « À l’issue d’un entretien avec Maurice Genevoix, celui-ci m’a demandé de continuer de parler de leur génération perdue », raconte Jean-Pierre Verney, touché au cœur. Dès lors, ce photographe qui passera son baccalauréat à 40 ans pour entrer à l’École des hautes études, avant de travailler pour des ministères et monter des expositions, parcourt les puces, les brocantes, les ventes aux enchères pour raconter la Grande Guerre à travers les objets qui en portent le souvenir. Aujourd’hui, ces armes, uniformes, objets du quotidien, lettres ou tranchées reconstituées donnent à comprendre et à sentir ce que fut cette guerre, et à partager les chants et les larmes d’un petit garçon et de son grand-père sur un champ de bataille.

 

1946
Naissance à Paris
1964
Rencontre des anciens combattants dans le cadre d’une émission radiophonique, parmi lesquels Maurice Genevoix
1970
Achète aux puces sa première pièce importante, une huile sur toile représentant la bataille de Barcy, en 1914
2005
Le Pays de Meaux achète sa collection de plus de 50 000 objets et documents en vue du futur Musée de la Grande Guerre
2021
Le Musée de la Grande Guerre fête ses 10 ans d’existence. Il est le plus grand musée d’Europe sur la Première Guerre mondiale

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Cet article a été publié dans L'ŒIL n°747 du 1 octobre 2021, avec le titre suivant : Jean-Pierre Verney - Collectionneur

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