Le design s’ancre sous les tropiques

Par Christian Simenc · L'ŒIL

Le 6 août 2007

La capitale de la Floride s’engage dans le design. Rénovation d’hôtels, quartier dédié avec agences et magasins… Derrière cela, comme toujours en Amérique, un self-made man : Craig Robins !

Le design songerait-il sérieusement à prendre ses quartiers d’été à Miami ? On se souvient des réhabilitations d’hôtels au tournant des années 1980-1990, dont la plus médiatique fut la cure de jouvence administrée par le docteur Philippe Starck à une institution de Miami Beach : l’hôtel Delano, deux cent trente-huit chambres. Or cette entrée en fanfare de l’esthétique contemporaine n’avait, à l’époque, pas vraiment généré d’effet « boule-de-neige ».
Il semble aujourd’hui que, boom immobilier aidant, le mouvement ait pris de l’ampleur. Dernier projet en date : le Mondrian, premier hôtel-résidence du groupe hôtelier Morgans, qui devrait ouvrir cette année à South Beach. Son aménagement a été imaginé par le designer néerlandais en vogue Marcel Wanders, lequel l’a conçu tel « le château de la belle au bois dormant » : « Les hôtes pénètrent dans un monde magique, une oasis de jardins qui conduisent à des intérieurs spectaculaires (sic !) . » Au total : trois cent quarante-deux studios, une pièce, deux pièces et penthouses. Prix de vente : à partir de 400 000 dollars. Un chiffre qui n’a rien d’un conte de fées.
Mais cette nouvelle impulsion autour du design doit aussi beaucoup à Craig Robins, quarante-trois ans, président de Dacra Development, un groupe qu’il a fondé en 1987 et qui a notamment restauré quelques fleurons du patrimoine Art déco local, comme les hôtels Marlin et Netherland.

L’implication dans le secteur du design du magnat Craig Robins
Craig Robins, que le Financial Times a surnommé developeras-visionary-wheeler-dealer (« promoteur-visionnaire-brasseur d’affaires ») a en effet, dès la fin des années 1990, jeté son dévolu sur un quartier truffé d’édifices des années 1920 et 1930 et d’usines à l’abandon, au nord du Downtown Miami, pour le métamorphoser en un secteur aujourd’hui baptisé « Design District ».
En tout, et pour l’heure, une vingtaine de blocks (ou « pâtés de maison ») ont été entièrement réhabilités. S’y sont installées, selon le décompte officiel, quarante agences de design ou d’architecture, dont les deux maîtres d’œuvre vedettes du moment, Chad Oppenheim et Alison Spear, ainsi que cinquante magasins représentant les grandes marques de mobilier : Knoll, Kartell, Poliform, Holly Hunt… en attendant le Suisse Vitra qui doit y ouvrir son nouveau showroom au printemps.
Ne pas croire pour autant que Craig Robins n’est qu’un promoteur immobilier parmi d’autres. Il s’avère être également un important collectionneur d’art contemporain (Beuys, Baldessari, Kippenberger, McCarthy, Kelley, Tuttle…) et, évidemment, de design. Il possède aussi bien des pièces de grands anciens – Prouvé, Perriand, Gio Ponti – que de stars actuelles  – Ron Arad, Zaha Hadid, les frères Campana…
En 2006, dans sa traditionnelle distribution de prix, le Cooper-Hewitt National Design Museum de New York a décerné à Craig Robins le Design Patron Award, pour son implication dans le domaine du design. Sans doute s’agit-il, pour cette institution reconnue, d’une manière de saluer l’implantation de ce « quartier du design », dont le groupe Dacra a d’ailleurs récemment annoncé l’extension prochaine, avec à la clé un budget de 220 millions de dollars… À Miami, le design voit l’avenir en rose.

Autour de l’exposition

Informations pratiques Artbasel se déroulera du 13 au 17 juin 2007. Art Basel Miami Beach, sa sœur cadette, aura lieu à Miami, du 6 au 9 décembre 2007. La sixième édition réunira plus de 200 galeries américaines, européennes, asiatiques et africaines exposant des œuvres d’environ deux mille artistes. www.artbaselmiamibeach.com

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°588 du 1 février 2007, avec le titre suivant : Le design s’ancre sous les tropiques

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