Samedi 15 décembre 2018

ouverture

L’Afrique au musée

Par Laure Meyer · L'ŒIL

Le 1 décembre 2000 - 261 mots

Les amateurs d’art africain peuvent désormais s’en donner à cœur joie et contempler la fine fleur des collections africaines du British Museum déployées sous leurs yeux.On savait déjà ce musée riche de 200 000 objets provenant de la totalité du continent, correspondant à toutes les époques, des origines révélées par l’archéologie jusqu’aux artistes contemporains. Les 600 objets exposés aujourd’hui sont répartis en sept sections selon les diverses technologies. Le bronze s’illustre dans l’art du Bénin, mais il y a aussi, infiniment plus rares, des bronzes d’Igbo-Ukwu, précieuses dentelles de métal, une Tête royale d’Ifé, et des ivoires afro-portugais destinés aux cours d’Europe. Le bois apparaît avec les objets de prestige provenant des cours royales rapportés par l’explorateur Torday et surtout avec les innombrables « objets chargés de puissance » intervenant dans les cultes rituels. Ces innombrables objets utilisés par les devins-guérisseurs servaient à établir un contact avec un au-delà invisible. Une section spéciale est dévolue à la présentation des masques, surtout ceux qui sont peu connus ou zoomorphes. Des poteries de toutes origines permettent de comprendre les différentes techniques et les emplois des vases selon leurs formes. Ensuite, une section déploie textiles, costumes et bijoux, tous chargés d’une signification culturelle particulière. Les artistes vivants comme Sokari Douglas Camp ou Chant Avedissian ne sont pas oubliés au terme du parcours, introduisant une vision dynamique et féconde de l’art africain en train de se faire. Un livre de John Mack, Africa : Arts and Cultures, accompagne l’ouverture de ces galeries.

LONDRES, British Museum, ouverture des Sainsbury African Galleries le 7 décembre. Entrée gratuite.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°522 du 1 décembre 2000, avec le titre suivant : L’Afrique au musée

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