Dimanche 18 février 2018

Simon Evans - Portrait

Par Anne-Cécile Sanchez · L'ŒIL

Le 22 mars 2016

Prix Canson - Simon Evans a été skateur professionnel pendant treize ans. Quel rapport avec sa pratique artistique actuelle ?

« Aucun, convient-il très volontiers. Mais comme je n’ai pas fait d’école d’art, c’est souvent ce qui est mentionné dans mes biographies. » C’est en effet ce que l’on peut lire sur le site de la galerie new-yorkaise James Cohan, qui représente son travail. Ou plutôt : leur travail, car Simon Evans, artiste anglais autodidacte âgé de 43 ans, a rencontré Sarah Lannan il y a dix ans, dans une fête, à San Francisco, et, depuis, c’est ensemble qu’ils œuvrent sous ce patronyme. Leur duo a été récompensé par le prix Canson 2014, à une large  unanimité, précise le critique d’art Laurent Boudier, conseiller artistique du Fonds Canson. Sur la photo de l’époque, Sarah Lannan est mince et blonde ; lors de leur venue à Paris, elle a les cheveux teints en bleu. Casquette vissée sur le crâne, large sourire où manquent quelques dents – un accident de skate ? –, c’est Simon qui surmonte sa timidité pour parler. Enfant, il rêvait d’être écrivain. Il s’y est essayé, l’écriture était une souffrance. Mais les mots sont toujours présents dans les collages, scans, agglomération de matières à même le papier, exposés – pour la première fois en France – au Palais de Tokyo. Les petits formats des débuts ont laissé la place à de grandes compositions abstraites, poèmes visuels qui révèlent dans leur patiente minutie un univers intime. Les visiteurs les découvrent en laissant leurs empreintes sur la moquette d’un blanc immaculé choisie par le duo qui assume ainsi son côté plus white trash que white cube.

Repères

1972
Naissance à Londres

2003
Première exposition « Your Shit’s Stuff », Jack Hanley Gallery, San Francisco

2006
Biennale de São Paulo

2009
« Island Time », James Cohan Gallery, New York

2011
Biennale d’Istanbul

2012
Exposition personnelle au MUDAM, Luxembourg

2014
Lauréat du Prix Canson

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°689 du 1 avril 2016, avec le titre suivant : Simon Evans - Portrait

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