Vendredi 20 septembre 2019

Chef de cave

Richard Geoffroy, bulle d’art

Par Philippe Piguet · L'ŒIL

Le 19 février 2014 - 333 mots

C’est lui qui décide du millésime que Dom Pérignon va mettre en bouteilles. Quand on sait qu’il n’y en a que trois à quatre de retenus par décennie, on mesure alors le degré de sa responsabilité.

Richard Geoffroy est « le » chef  de cave du pétillant. À ce poste depuis 1990, il est à ce titre responsable de toute la chaîne qui mène à la fabrication du fameux nectar. Il faut l’écouter pour mieux vivre ce moment esthétique de laisser les bulles envahir votre gosier. La taille, la charge, la fertilisation, la vendange en vert, puis tous les grands critères de maturité du raisin, on pourrait penser que rien ne lui échappe. Erreur. Avec une humilité qui l’honore, Richard Geoffroy lui-même reconnaît : « Pour moi, dans mon activité de la création de Dom Pérignon, le mystère demeure. Et je n’ai pas fait le tour du sujet ! Je cherche toujours… » Versant jus de raisin, on le sait, l’année 2003 – celle de la sécheresse – a été l’une des plus exceptionnelles. C’est pour ce millésime rosé que Dom Pérignon a demandé à Jeff Koons de concevoir un coffret « collector ». L’Américain a repris les formes pulpeuses de sa Balloon Venus pour servir d’enveloppe à cette étonnante cuvée, et six cents exemplaires en ont été tirés. Au préalable,  Richard Geoffroy s’est investi tout autant dans la réalisation de cette autre œuvre d’art, en de longs échanges avec l’artiste dans son atelier new-yorkais. En fait, les deux compères se sont parfaitement retrouvés sur le terrain de la création tant il est vrai que le talent de ce grand chef de cave relève du grand art.

Repères

1954
Naissance dans la région Champagne

1982
Doctorat de médecine

1990
Il rejoint Dom Pérignon après des études à l’École nationale d’œnologie de Reims

1996
Nommé chef de cave Dom Pérignon

2009
Il recrée la table du Roi-Soleil à Versailles

Mai 2013
La maison annonce son 39e millésime de la cuvé Dom Pérignon, le millésime 2004

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°666 du 1 mars 2014, avec le titre suivant : Richard Geoffroy, bulle d’art

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