Mercredi 21 février 2018

Mahon met la pression

Par Le Journal des Arts · Le Journal des Arts

Le 30 septembre 2009

Sir Denis Mahon annule sa donation de trois chefs-d’œuvre italiens à la Walker Art Gallery de Liverpool. Le collectionneur entend ainsi s’opposer au système d’entrées payantes mis en place cet été par le musée.

LONDRES. Sir Denis Mahon a répondu vigoureusement à l’instauration, le 1er juillet dernier, d’un droit d’entrée à la Walker Art Gallery de Liverpool. Les trois tableaux promis en donation au musée – Saint Jean-Baptiste du Guerchin, Vénus, Mars et les forges de Vulcain de Giordano, et Paysage avec saint Bruno de Mola – reviendront finalement à la National Gallery of Ireland, à Dublin, dont l’accès est gratuit. Le collectionneur a déjà fait retirer la toile du Guerchin, qui était exposée à la Walker Art Gallery depuis 1991. Il a également annulé le prêt de Salomé recevant la tête de saint Jean-Baptiste, du peintre néerlandais Matthias Stom, dont le musée possédait une copie ancienne par William Dobson. Le donateur désire ainsi défendre le droit du contribuable à visiter gratuitement les collections publiques, et lancer un avertissement à tous les musées qui pourraient être tentés de résoudre de cette manière leurs difficultés financières. Celles-ci prennent souvent des proportions si inquiétantes que le Departement of National Heritage a ordonné une enquête. La Walker Art Gallery n’a pas voulu attendre le résultat de cette étude pour appliquer un droit d’entrée de 3 £ (30 francs).

La collection Denis Mahon en tournée européenne
Après la National Gallery de Londres, la National Gallery of Scotland à Édimbourg et la Pinacoteca Nazionale à Bologne accueilleront successivement une grande partie ou la totalité des 76 œuvres de la collection de Sir Denis Mahon. Quelques toiles partiront compléter la rétrospective consacrée à Pierre de Cortone au Palazzo Venezia à Rome (du 29 octobre au 25 janvier 1998). Enfin, cinq tableaux du prestigieux ensemble seront exposés à la National Gallery de Dublin, du 15 octobre au 25 janvier 1998.
50 ŒUVRES DE LA COLLECTION DENIS MAHON, 13 novembre-15 février 1998, National Gallery of Scotland, Édimbourg, tél. 44 131 556 89 21, tlj 10h-17h, dimanche 14h-17h.
LA COLLECTION DENIS MAHON, 14 mars-10 mai 1998, Pinacoteca Nazionale, Bologne, tél. 39 51 24 32 22. Tlj sauf lundi 9h-14h.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°42 du 29 août 1997, avec le titre suivant : Mahon met la pression

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