Samedi 15 décembre 2018

Etel Adnan - artiste

Par Vincent Delaury · L'ŒIL

Le 17 octobre 2016 - 382 mots

ARTISTE Philosophe, romancière et peintre américano-libanaise née à Beyrouth en 1925 d’une mère grecque et d’un père syrien, Etel Adnan est une artiste rare.

Poétesse du nomadisme et de l’errance entre trois mondes (le Liban, les États-Unis et la France, où elle vit depuis de nombreuses années), cette grande voyageuse, éminemment libre, a toujours été une personnalité engagée, luttant pour défendre les peuples opprimés et les femmes, que ce soit pendant la guerre du Viêtnam ou face aux embrasements du Moyen-Orient. Connue dans le monde littéraire depuis la publication en 1977 de Sitt Marie Rose, considéré à juste titre comme un classique de la littérature de guerre (elle résida au Liban dans les années 1970), Etel est aussi peintre : « J’ai commencé à peindre à partir des années 1960. C’est en donnant à lire à mes étudiants en philosophie des écrits d’artistes, dont Delacroix et Cézanne, que j’ai eu envie d’utiliser moi aussi couleurs et lignes. » Sa première exposition monographique en France, à l’Institut du monde arabe, montre non seulement ses petits tableaux colorés, qui ont été la révélation de la 13e Documenta de Kassel en 2012, mais également ses tapisseries et ses leporellos, carnets en forme d’accordéon où sa geste arabe, entre texte et image, trouve son plein épanouissement. Comme le note Sébastien Delot, commissaire de l’événement à l’Ima, « cette peintre poétesse mérite une reconnaissance bien plus large que ce qu’elle a connue jusqu’à présent ». Gageons que sa double actualité, le solo show chez Lelong et la rétrospective dans l’institution présidée par Jack Lang, offre à cette belle personne, éloignée de tout tapage mercantile et médiatique, le coup de projecteur qu’elle mérite.  

Biographie

1925 : Naissance à Beyrouth (Liban)
1949 : Première visite à Paris, où elle finit ses études de philosophie à la Sorbonne
1958-1972 : Enseigne la philosophie en Californie, à l’université dominicaine de San Rafael
1977 : Publie son livre phare Sitt Marie Rose, qui milite pour la libération de la femme arabe
2012 : Son œuvre peint est remarqué à la 13e Documenta de Kassel
2014 : Ses pièces récentes font sensation à la Biennale du Whitney Museum à New York
2016 : « A Tremendous Astronomer », à la Galerie Lelong, et rétrospective de son œuvre à l’Institut du monde arabe, à Paris

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°695 du 1 novembre 2016, avec le titre suivant : Etel Adnan - artiste

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