Mercredi 12 décembre 2018

Bernard Hayot, mécène

Par Colin Cyvoct · L'ŒIL

Le 16 février 2017 - 350 mots

En cette radieuse journée de vernissage sous le soleil des Caraïbes, Bernard Hayot, toujours réservé, mais, discrètement perceptible,
du bonheur plein les yeux, reçoit dans sa splendide demeure parée de nombreuses sculptures et peintures contemporaines, parmi lesquelles une remarquable toile de Pincemin.

Il a gagné son pari : faire de la Fondation Clément un espace d’expositions au rayonnement international. Celle-ci accueille pour la deuxième année consécutive une manifestation parrainée par le Centre Pompidou. Entrepreneur – il fonde en 1960 le Groupe Bernard Hayot, 9 000 salariés, présent dans quinze territoires, des Caraïbes à la France métropolitaine en passant par la Chine et le
continent africain –, Bernard Hayot est convaincu qu’il est aberrant et contre-productif de dissocier l’univers des affaires de celui de la culture : « Je suis passionné et j’ai le sentiment d’être utile. La Martinique a besoin de bouger, mais elle a tendance à se replier sur elle-même, à laisser de côté son patrimoine et ses artistes. Je crois beaucoup à l’art pour échapper au piège de l’insularité. » Les résultats sont là : la Fondation Clément a accueilli 150 000 visiteurs en 2016, année de l’ouverture de ses nouveaux espaces d’expositions, soit 50 000 de plus qu’en 2015. Bernard Hayot peut surprendre quand il dit « Je suis hanté par la fragilité des choses », tant ce qu’il construit avec exigence semble s’ancrer durablement au sein du territoire martiniquais. Tous les artistes, jeunes et moins jeunes, croisés dans l’île mesurent clairement l’importance de la Fondation Clément en Martinique.

Biographie

1934 - Naissance à la Martinique

1950 - Premières acquisitions patrimoniales : achat de cartes anciennes de la Martinique et de la Guadeloupe

1986 - Bernard Hayot acquiert et restaure l’Habitation Clément

14 mars 1991 - Dans le cadre d’un sommet franco-américain, le président François Mitterrand et le président George Bush se rencontrent à l’Habitation Clément­­­, fondation d’entreprise du groupe GBH

2009 - Nommé administrateur de l’Université des Antilles et de la Guyane

2016 - Inauguration d’un nouveau bâtiment d’expositions aux normes internationales (hygrométrie, sécurité…). Exposition Hervé Télémaque

2017 - Exposition « Le geste et la matière. Une abstraction “autre”. Paris 1945-1965 », à partir des collections du Centre Pompidou

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°699 du 1 mars 2017, avec le titre suivant : Bernard Hayot, mécène

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