Man Ray bat ses records

Plus de trois millions de francs pour “Noire et blanche�?

Par Éric Tariant · Le Journal des Arts

Le 23 octobre 1998 - 348 mots

Tirées par une paire de photographies de Man Ray qui a atteint le prix le plus haut jamais enregistré pour une image – plus de 3 millions de francs –, les ventes de photographies organisées à New York par Christie’s, les 5 et 6 octobre, et par Sotheby’s, le 7, ont accumulé une série de records.

NEW YORK - Alfred Stieglitz est tombé de son piédestal. Une de ses œuvres, Les mains de Georgia O’Keefe, adjugée 354 500 dollars (environ 2 millions de francs) en 1993, détenait jusqu’alors le record mondial en photographie. Le 5 octobre, chez Christie’s, Noire et blanche de Man Ray, une paire de tirages – un positif et un négatif – du visage de Kiki de Montparnasse à côté d’un masque africain, est partie à 607 500 dollars (3,3 millions de francs). Cette image de 1926, qui figurait dans la collection Barry Friedman, confronte l’art moderne à l’art primitif en créant un contraste saisissant entre les formes. Le précédent record pour une photographie de Man Ray datait de 1994, également chez Christie’s, où une version positive de Noire et blanche avait été adjugée 354 500 dollars. D’autres records ont été enregistrés : un tirage de Margaret Bourke-White de 1930 – une gargouille jaillissant du Chrysler Building à New York – s’est vendu 96 000 dollars, et une image de Berenice Abbott – Jean Cocteau tirant à vue avec un revolver – 46 000 dollars. Les deux vacations de Christie’s ont totalisé plus de cinq millions de dollars (27,5 millions de francs), contre 3,5 millions (19,2 millions de francs) pour la vente organisée par Sotheby’s le 7 octobre.

Le numéro 2 mondial dispersait plus de 400 images, dont une quarantaine issues de la collection Gilman. Là encore, plusieurs records ont été établis : Migrant Mother, Nipomo, California (1936), le célèbre tirage signé Dorothea Lange qui représente une jeune femme au regard inquiet entourée de ses enfants, est parti à 244 500 dollars ; Jumelles identiques, Roselle, N.J., de Diane Arbus, a été adjugé 101 500 dollars, et un tirage de Brett Weston 41 400 dollars.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°69 du 23 octobre 1998, avec le titre suivant : Man Ray bat ses records

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