Samedi 17 février 2018

Livres de connaisseurs

Les trésors de l’Antiquarian Book Fair de Londres

Le Journal des Arts

Le 5 octobre 2009

Quatre-vingt-dix libraires du monde entier se retrouvent à Londres pour la Foire du Livre ancien de Grosvenor House, du 26 au 28 juin, avec, parmi les huit nouveaux exposants, les célèbres marchands londoniens Maggs Bros et Pichering & Chatto.

LONDRES. Garants d’un haut niveau de qualité, les exposants sont tous membres de l’Asso­ciation des libraires-antiquaires et offrent un étonnant choix d’ouvrages. L’un des plus cotés, La Galerie agréable du monde de Pieter van der Aa, est proposé chez B. Marshall à 450 000 livres. Cet ouvrage très rare, publié en 1729, présente une série de 3 000 personnages dans l’esprit d’une encyclopédie illustrée. B. Marshall expose également une série de planches illustrées, gravées par Charles Nicolas Cochin le Jeune, avec des poèmes calligraphiés de l’empereur Ch’ien Lung (1711-1799). De son côté, Donald Heald propose une autre édition étonnante : celle du premier Atlas de Grande-Bretagne, par John Speed. Gravées à Amsterdam par Jocondus Hondius, ces planches, d’une finesse exquise, comprennent des vues à vol d’oiseau de nombreuses grandes villes, avec des vignettes illustrant divers événements historiques de la Grande-Bretagne. Pour raviver l’image un peu poussiéreuse des livres anciens, les organisateurs ont choisi pour marraine de la manifestation un écrivain contemporain de renom, l’Américaine Germaine Greer. Cette année, la foire met également à l’honneur l’une des premières féministes, Mary Woll­stonecraft-Godwin, et sa fille Mary Godwin Shelley, l’auteur de Frankenstein, présenté chez Heritage, pour commémorer à la fois le bicentenaire de la mort de la première et de la naissance de la seconde.

Cet article a été publié dans Le Journal des Arts n°40 du 13 juin 1997, avec le titre suivant : Livres de connaisseurs

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