Une maison d'enchères viennoise renonce à la vente d'un tableau volé en France par les nazis

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 12 avril 2016

VIENNE (AUTRICHE) [11.04.16] - Une maison d'enchères de Vienne a renoncé à vendre un tableau flamand du 17e siècle, provenant d'un fonds pillé en 1943 en France par les nazis et réclamé par une héritière du bien spolié, a-t-on appris lundi auprès de l'avocat de cette institution.

Issu de la collection Schloss, un "Portrait d'homme" de Bartholomeus van der Helst (1613-1670) devait être mis en enchères mardi par la maison d'enchères Im Kinsky, pour le compte d'un particulier autrichien qui l'avait acquis en 2004.

"Nous avons renoncé à cette vente sur demande du ministère français de la Culture, qui nous a signalé qu'une plainte contre X concernait la collection Schloss", a indiqué à l'AFP Me Ernst Ploil, avocat et co-gérant de Im Kinsky.

Selon lui, le vendeur avait acquis "de bonne foi" ce tableau estimé entre 15.000 et 30.000 euros, et ne peut à ce titre être mis en cause en droit autrichien. Ce particulier est toutefois disposé à conclure un "arrangement équitable" avec l'autre partie, a-t-il assuré.

Pour Me Antoine Comte, avocat parisien de l'héritière, il faut "restituer le tableau à ses légitimes propriétaires". "Aucune bonne foi n'est possible concernant un tableau acheté en 2004 et qui figure dans toutes les bases de données de biens spoliés, ainsi que dans le registre d'Interpol", souligne-t-il.

Grand amateur d'art décédé en 1910 à Paris, le collectionneur Adolphe Schloss avait constitué une importante collection d'art hollandais et flamand.

Trois-cent-trente-trois de ces oeuvres avaient été saisies par les nazis en 1943 dans le cadre de leur politique de spoliations antisémites. Une grande partie d'entre elles étaient destinées à un musée prévu par Hitler à Linz (Autriche). Le "Portrait d'homme" de van der Helst figurait parmi les 167 oeuvres, sur ces 333, dont on n'avait retrouvé aucune trace, rappelle Me Comte.

Le ministère français de la Culture a indiqué privilégier "la voie de la médiation" pour "négocier avec les actuels propriétaires du tableau". Un plainte pour "recel" sera envisagée en cas d'échec de ces pourparlers, a prévenu Me Comte.

L'Autriche a parachevé le 7 avril la restitution des oeuvres spoliées présentes dans ses collections publiques et para-publiques, avec la remise de deux dessins d'Egon Schiele à l'héritière d'un collectionneur juif. Mais sa loi de restitution de 1998 ne concerne pas les bien acquis de "bonne foi" par des privés.

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Portrait d'homme par Barholomeus van der Helst (1613-1670), initialement prévu à la vente par la maison d'enchères viennoise Im Kinsky - Source Im Kinsky

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