Mardi 18 décembre 2018

Histoire (définitive) du Louvre

Par Fabien Simode · L'ŒIL

Le 21 novembre 2016 - 297 mots

Coffret - Nul ouvrage ne saurait être définitif. Celui-ci ne sera pourtant pas remplacé avant longtemps.

Comme l’indique un titre à la rigueur volontairement scientifique, Histoire du Louvre retrace en trois lourds et épais volumes l’histoire du bâtiment (le palais) et de l’institution (le musée), de la première forteresse construite sous l’impulsion de Philippe Auguste à la fin du XIIe siècle pour défendre Paris aux enjeux du musée au début du XXIe siècle. La liste des auteurs des articles donne, à elle seule, l’ampleur du projet : plus de cent contributeurs, parmi lesquels les actuels et les anciens conservateurs du Louvre, bien sûr, mais aussi des professionnels des différents services du musée (les relations extérieures, les éditions, la production audiovisuelle…), des universitaires et historiens de l’art extérieurs. Fruit de plusieurs années de recherches, pour ne pas dire de « vies » – aujourd’hui à la retraite, Geneviève Bresc-Bautier, codirectrice de l’ouvrage, a par exemple consacré sa carrière à la sculpture et à l’histoire du musée –, Histoire du Louvre paraît au moment où le musée souhaite rendre lisible et compréhensible à ses millions de visiteurs l’histoire royale du palais, dont les traces ont à peu près toutes disparu. Du projet de François Ier pour le Louvre à l’installation des académies sous Louis XIV, de la création du Museum des arts à la Révolution au retour des campagnes napoléoniennes, du déménagement des œuvres lors de la Seconde Guerre mondiale au projet du Grand Louvre, l’histoire du lieu est retracée dans un panorama chronologique qui occupe les deux premiers volumes. Le troisième volume est quant à lui réservé à la présentation des départements et des usages du Louvre sous la forme, pratique, d’un dictionnaire : une entrée pour le budget, une autre pour le syndicalisme, pour La Joconde, etc. 

A lire

Sous la dir. de Geneviève Bresc-Bautier et Guillaume Fonkenell, Histoire du Louvre, 3 volumes sous coffret, Fayard/Louvre Éditions, plus de 2 000 p., 180 €

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°696 du 1 décembre 2016, avec le titre suivant : Histoire (définitive) du Louvre

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