Vendredi 23 février 2018

livre

Histoire de l’architecture

L'ŒIL

Le 30 janvier 2008

Le premier atout de cet ouvrage général sur l’histoire de l’architecture est la clarté et la précision du texte de Patrick Nuttgens, qui aborde toutes les époques, des premières civilisations aux créations contemporaines. Pour sa première édition française, le livre se révèle être un outil idéal pour les étudiants et constitue une excellente introduction pour tous ceux qui s’intéressent à l’architecture sans pour autant en être des spécialistes. 21 chapitres richement illustrés – avec près de 400 photographies – rendent comptent non seulement de la création des édifices proprement dite, mais aussi et surtout du contexte politique, social et économique dans lequel ils sont nés, présentant l’histoire de l’architecture avant tout comme une grande aventure humaine en perpétuelle évolution. L’originalité du point de vue de ce texte vient du fait qu’il n’est pas celui d’un historien de l’art qui aurait un regard plus extérieur sur les choses. Patrick Nuttgens est lui-même architecte de formation, ce qui le pousse, pour chaque période et chaque projet traités, à en donner une vision plus complexe. Les architectes, à toutes les périodes anciennes, ont pour seul objectif de résoudre un problème et de créer un édifice mémorable. La recherche d’un style spécifique – ancien ou moderne –, n’apparaît, selon l’auteur, que pour les créations des architectes des deux derniers siècles. Que pensait le concepteur au moment d’imaginer son projet ? Pourquoi tel édifice est-il ainsi ? Comment satisfaire les exigences d’une population, s’adapter à un contexte différent pour chaque cas et exploiter au mieux les progrès techniques et scientifiques ? Autant de questions auxquelles l’auteur apporte des éléments de réponses, mettant en lumières toutes les hypothèses, les certitudes et les contradictions. Il en est ainsi, par exemple, pour le chapitre consacré aux pyramides d’Egypte, qui offre un passionnant éclairage sur les mystères qui entourent la conception des lieux. S’ajoutent à ce parcours de plus de 300 pages de précieux compléments : des cartes, des tableaux chronologiques, un glossaire et une bibliographie très complète.

- Patrick Nuttgens, Histoire de l’architecture, éd. Phaidon, 352 p., 24,95 euros.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°537 du 1 juin 2002, avec le titre suivant : Histoire de l’architecture

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