Samedi 15 décembre 2018

America

L'ŒIL

Le 1 décembre 2004 - 284 mots

À la Renaissance, les peintres allaient se promener en Italie et peignaient des portraits en chemin... La démarche d’Andres Serrano est similaire mais avec le support d’aujourd’hui : la photographie. Bouleversé par le 11 Septembre, l’artiste américain s’est posé une simple question : Qui, les terroristes, pensaient-ils attaquer en déclarant ainsi la guerre à l’Amérique ? Quelle Amérique ? Qui sont les Américains ? Le photographe est donc parti durant trois ans à la recherche des Américains. Son livre, America, s’ouvre sur un scout, Anna Nicole Smith, mannequin, le clôture. Une centaine de personnes habitant les États-Unis ont ainsi défilé dans le studio de Serrano, avec, à chaque fois, un fond de couleur, le plus souvent clinquant. Des tableaux parfaitement mis en scène et composés : on peut y croiser une mère de famille au chômage, un néonazi, un banquier, un souteneur, un prêtre russe orthodoxe, un séropositif, un esclave, un politicien, un cow-boy, un métallurgiste… Au détour des pages, le lecteur peut croiser quelques célébrités de l’Amérique comme Yoko Ono, Larry Flint, Arthur Miller ou Robert Altman On peut y voir ainsi selon son humeur : une galerie de portraits, un documentaire (chaque modèle est légendé méticuleusement) ou un réquisitoire implacable sur ce qu’est devenu l’Amérique : un pays où tout le monde porte l’uniforme. À ce travail inédit sont aussi réunies les principales séries de l’artiste comme The Morgue, The Immersions avec la série des Piss Christ qui ont fait scandale, The Nomads, photographies de sans-abri en studio, Interpretation of Dreams ou The Church. Une œuvre complète (il manque toutefois la série des Big Women) jusqu’ici disséminée dans de nombreux catalogues le plus souvent épuisés.

Andres Serrano, America, Taschen, 352 p. 49,99 euros.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°564 du 1 décembre 2004, avec le titre suivant : America

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