Mercredi 21 février 2018

Stéphane Martin

Premier président du musée des Arts premiers

Par Marie Maertens · L'ŒIL

Le 22 août 2007

Le musée du quai Branly est en effervescence. Les jardiniers plantent les derniers arbres et les ouvriers s’affairent sur le toit du restaurant, tandis que les conservateurs installent les collections. Stéphane Martin est quant à lui débordé, « juste ce qu’il faut », mais surtout très excité au fur et à mesure qu’approche le jour d’ouverture.
Passionné depuis son adolescence de musique contemporaine et d’art africain, il fait de brillantes études : l’Institut d’études politiques puis l’ENA, avant de rentrer à la Cour des comptes. Suivent un poste au Centre Georges Pompidou, puis différents passages dans des cabinets, dont celui de Philippe Douste-Blazy, alors ministre de la Culture. Il se trouve un jour par hasard dans le bureau du ministre lorsque le président Chirac téléphone et évoque un grand projet de Jacques Kerchache concernant les Arts premiers. Il n’en faut pas plus pour susciter l’intérêt de Stéphane Martin, qui a fréquenté la galerie de ce spécialiste en art primitif.
D’ailleurs, quand il réussit le concours de l’ENA et que ses parents veulent lui offrir une voiture, il préfère un masque africain ! Son émotion pour ce continent a aussi été nourrie des longs séjours effectués avec son père au Gabon. Aujourd’hui, le chantier du quai Branly « presque » achevé, il affirme ne pas ressentir de baby blues, mais attendre avec empressement le public et les expositions à venir.

Biographie

1956 Naissance à Neuilly-sur-Seine. 1986 Devient président de vérification des comptes et de contrôle des établissements publics de la République du Sénégal. 1995 Directeur de cabinet de Philippe Douste Blazy, ministre de la Culture. 1998 Stéphane Martin préside l’établissement public du musée du quai Branly. 2006 Ouverture du musée.

Musée du quai Branly, 27, quai Branly, Paris VIIe, tél. 01 56 61 72 72, www.quaibranly.fr

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°582 du 1 juillet 2006, avec le titre suivant : Stéphane Martin

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