Mercredi 21 février 2018

Le patrimoine du XXe siècle en Provence Alpes-Côte d’Azur

Par Philippe Piguet · L'ŒIL

Le 7 juillet 2008

C’est une évidence de dire de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur qu’elle est le symbole même du « pays du soleil ».

L’autoroute qui y conduit et la traverse le proclame, et l’image que l’on s’en fait est celle-là même d’une région partagée entre deux types d’ensoleillement, l’un maritime, l’autre montagnard. Les six départements qui la composent (Hautes-Alpes, Alpes de Haute-Provence, Vaucluse, Bouches-du-Rhône, Var et Alpes-Maritimes) coïncident avec les anciennes terres de Provence, du Dauphiné oriental, du comtat Venaissin et du comté de Nice. Avec un taux de croissance démographique qui a dépassé les 90 % au cours de la seconde moitié du siècle, la région compte aujourd’hui un peu plus de 4 250 000 habitants. Tout cela pour dire tant l’extrême diversité qui est la sienne que le formidable essor qu’elle a connu. Diversité et développement qui se vérifient à tous les niveaux, comme on peut en juger sur le plan culturel et, plus particulièrement, dans le domaine des arts plastiques. Il faut dire que la région PACA est forte d’une tradition artistique depuis les temps les plus anciens, et que le XXe siècle s’est appliqué à l’entretenir. Si Matisse et Picasso ont jeté très tôt leur dévolu sur la Côte d’Azur, la marquant puissamment de leur personnalité, les cubistes puis les surréalistes en exil ont fait de Marseille et ses environs un ardent foyer de création. Au regard d’un art franchement contemporain, des mouvements comme le Nouveau Réalisme, l’École de Nice, Supports-Surfaces, des figures comme Arman, César, Filliou ou Ben ont contribué, parmi d’autres, à dynamiser la région. Aussi celle-ci s’est nantie au fil du temps, et notamment dans les quinze dernières années, de toutes sortes de structures institutionnelles, associatives et privées, qui font qu’elle dispose aujourd’hui d’un véritable réseau.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°508 du 1 juillet 1999, avec le titre suivant : Le patrimoine du XXe siècle en Provence Alpes-Côte d’Azur

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