Méry Laurent : actrice et mécène

L'ŒIL

Le 1 mars 2005

Voilà cent ans que le portrait de l’actrice Méry Laurent par Édouard Manet est entré dans les collections du musée des Beaux-Arts. La toile intitulée L’Automne a appartenu à l’actrice qui la légua à sa ville d’origine, Nancy. À l’occasion de cet anniversaire, une exposition, réalisée grâce à la précieuse coopération de la bibliothèque littéraire Jacques Doucet, retrace la vie de la comédienne, dont les premières apparitions, nue sur les planches des théâtres parisiens défrayèrent la chronique et firent de Méry Laurent un personnage incontournable de la vie mondaine parisienne. L’actrice abandonna pourtant sa carrière pour se consacrer à celle de ses amis artistes. Toute sa vie, elle encouragea des écrivains (Mallarmé, Coppée, Huysmans), des peintres (Manet, Blanche, Gervex), des musiciens (Reynaldo, Hahn). L’accent est mis sur la diversité et la richesse de cet entourage artistique à qui elle se donna corps et âme et qui, en retour, vouait à Méry Laurent une admiration et une reconnaissance infinie. À travers une multitude de supports (peintures, sculptures, photos, manuscrits, etc.), et autour de Méry Laurent par Manet, l’exposition, riche en découvertes inhabituelles, constitue donc un témoignage pertinent et concentré du monde artistique parisien de la seconde moitié du XIXe siècle et rend hommage à une femme au caractère affirmé et indépendant.

« Méry Laurent : Manet, Mallarmé et les autres... », NANCY (54), musée des Beaux-Arts, place Stanislas, tél. 03 83 85 30 00, 4 mars-9 mai.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°567 du 1 mars 2005, avec le titre suivant : Méry Laurent : actrice et mécène

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